Un nuovo studio suggerisce che un ingrediente della marijuana può ridurre le convulsioni nelle persone con una grave forma di epilessia.

L'ingrediente in questione è il cannabidiolo, una molecola della pianta di marijuana che non crea un "alto". Il farmaco è stato sviluppato da GW Pharmaceuticals, che ha finanziato il nuovo studio.

I ricercatori hanno usato il cannabidiolo per trattare un tipo di epilessia nota come sindrome di Lennox-Gastaut.


"Le crisi epilettiche nella sindrome di Lennox-Gastaut possono essere molto difficili da trattare e quelle che causano la caduta possono essere pericolose e verificarsi più volte al giorno", ha spiegato un esperto nel trattamento dell'epilessia, il dottor Derek Chong. Dirige la divisione dell'epilessia al Lenox Hill Hospital di New York City.

Il nuovo studio è stato condotto dal Dr. Anup Patel, del Nationwide Children's Hospital e dell'Ohio State University College of Medicine di Columbus. Il suo team ha testato il cannabidiolo in 225 giovani pazienti con sindrome di Lennox-Gastaut. I pazienti avevano un'età media di 16 anni.

Ogni mese, i partecipanti allo studio hanno avuto in media 85 convulsioni che hanno comportato la caduta (convulsioni "a caduta"), hanno detto i ricercatori. I pazienti avevano già provato in media sei farmaci per l'epilessia che non li aiutavano e stavano assumendo in media tre farmaci per l'epilessia al momento dello studio.


Per 14 settimane, i partecipanti hanno anche ricevuto una dose più alta o più bassa di cannabidiolo giornaliero o un placebo inattivo, oltre ai loro attuali farmaci.

I pazienti che hanno assunto la dose più alta hanno avuto una riduzione complessiva del 42% delle crisi convulsive e per il 40% di questo gruppo, le loro convulsioni sono state ridotte della metà o più, hanno detto i ricercatori.

I pazienti che hanno assunto la dose più bassa hanno avuto una riduzione del 37 percento delle crisi convulsive complessive e per il 36 percento le crisi sono state ridotte della metà o più, ha detto il gruppo di Patel.


Al contrario, quelli del gruppo placebo hanno avuto una riduzione del 17 percento delle crisi convulsive complessive e, per il 15 percento, le convulsioni sono state ridotte della metà o più, i risultati hanno mostrato.

Gli effetti collaterali sono stati segnalati dal 94 percento di quelli nel gruppo a dose più elevata, dall'84 percento di quelli che assumono la dose più bassa e dal 72 percento di quelli che assumono il placebo. La maggior parte degli effetti collaterali sono stati da lievi a moderati e i due più comuni sono stati diminuzione dell'appetito e sonnolenza.

Rispetto a quelli del gruppo placebo, i pazienti che assumevano cannabidiolo avevano fino a 2,6 volte più probabilità di dire che le loro condizioni generali erano migliorate, secondo lo studio.

Lo studio è previsto per la presentazione sabato alla riunione annuale dell'American Academy of Neurology (AAN), a Boston.

"I nostri risultati suggeriscono che il cannabidiolo potrebbe essere efficace per quelli con la sindrome di Lennox-Gastaut nel trattamento delle convulsioni da caduta", ha detto Patel in un comunicato stampa dell'AAN.

"Questo è importante perché questo tipo di epilessia è incredibilmente difficile da trattare. Sebbene ci fossero più effetti collaterali per coloro che assumevano cannabidiolo, erano per lo più ben tollerati. Credo che possa diventare una nuova importante opzione di trattamento per questi pazienti" aggiunto.

Chong ha rivisto i nuovi dati ed è stato anche incoraggiato dai risultati.

"Questo studio è stato progettato con più attenzione rispetto ai precedenti studi sul cannabidiolo, per escludere l'effetto placebo, e quindi ci fornisce una maggiore fiducia nei risultati", ha detto.

Ma Chong ha anche notato che le persone con Lennox-Gastaut hanno altri trattamenti disponibili.

"Questi risultati sono stati solo su 225 pazienti e non sono necessariamente migliori dei trattamenti approvati dalla FDA per Lennox-Gastaut", ha detto. "Ulteriori dettagli e studi sulla sicurezza dovranno essere divulgati, ma sembra che il cannabidiolo sarà un'altra opzione di trattamento ragionevole."

Il dott. Fred Lado è direttore regionale della cura dell'epilessia presso Northwell Health, Queens e Long Island, New York. Ha esaminato il nuovo studio e ha affermato che "è importante notare che il beneficio del cannabidiolo non era lo stesso per tutti i partecipanti, con solo una minoranza vedendo il massimo beneficio ".

Lado ha aggiunto: "Dato il grande interesse pubblico per il cannabidiolo, è anche importante notare che gli attacchi di caduta sono un sottotipo molto specifico di convulsioni che non si verifica nella maggior parte dei tipi di epilessia. Non si dovrebbe concludere che altri tipi di convulsioni risponderanno in modo simile. Sono necessarie ulteriori ricerche per determinare quali sindromi convulsive e tipi di convulsioni sono più sensibili al cannabidiolo. "

Negli Stati Uniti, GW Pharmaceuticals opera come Greenwich Biosciences Inc. La società ha dichiarato che prevede di richiedere l'approvazione del cannabidiolo da parte della Food and Drug Administration degli Stati Uniti entro la fine dell'anno.

I risultati presentati alle riunioni mediche dovrebbero essere considerati preliminari fino a quando non saranno pubblicati in una rivista peer-reviewed.


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