I sopravvissuti all'ictus che mangiano un sacco di verdure a foglia verde, pesce e altri cibi sani possono aiutare a preservare le loro funzioni cerebrali col passare del tempo, suggerisce uno studio preliminare.

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I ricercatori hanno scoperto i benefici tra i sopravvissuti all'ictus che seguivano da vicino i principi della cosiddetta dieta "MIND". Riunisce elementi di due piani alimentari noti per migliorare la salute del cuore: la tradizionale dieta mediterranea e la dieta "DASH", per controllare la pressione alta.


Fornisce anche raccomandazioni specifiche basate sulla ricerca sulla nutrizione e sulla salute del cervello, ha affermato la ricercatrice senior Martha Clare Morris, professore presso il Rush University Medical Center di Chicago.

Ad esempio, ha detto, la dieta dà più valore alle verdure, soprattutto alle verdure a foglia verde, che alla frutta. E quando le persone mangiano frutta, il consiglio è di andare pesante con le bacche, che gli studi hanno collegato a un declino cognitivo minore.

Il declino cognitivo si riferisce a problemi con la memoria, il giudizio e altre capacità di pensiero che possono sorgere con l'età delle persone. I sopravvissuti all'ictus sono a maggior rischio di quel tipo di declino, così come la demenza conclamata.


Il loro rischio di demenza è all'incirca il doppio della norma, ha affermato la dott.ssa Carolyn Brockington, che dirige il centro di ictus a Mount Sinai St. Luke's a New York City.

Gli ictus si verificano quando il flusso di sangue al cervello viene improvvisamente ridotto, ha spiegato Brockington. Ciò può lasciare le persone con danni cerebrali che compromettono il loro pensiero. Inoltre, i pazienti con ictus hanno spesso condizioni sottostanti, come l'ipertensione e le malattie cardiache, che sono collegate a un più alto rischio di demenza.

Quindi è importante trovare modi per aiutare a preservare le loro funzioni cerebrali, ha affermato Brockington, che non è stato coinvolto nel nuovo studio.


"Questa è davvero una nuova area di ricerca", ha detto. "Come possiamo promuovere la salute del cervello e funzionare con l'età delle persone?"

Per questo studio, Morris - che ha creato la dieta MIND - e il suo team hanno esaminato la relazione tra le abitudini alimentari dei sopravvissuti all'ictus e le loro probabilità di declino mentale nei prossimi cinque anni.

Hanno rintracciato 106 sopravvissuti, suddividendoli in tre gruppi in base alla capacità di attaccare le abitudini alimentari simili alla MENTE. Il terzo superiore era quello che mangiava più regolarmente cibi come verdure a foglia verde, bacche, noci, olio d'oliva, pesce, cereali integrali e fagioli.

Alla fine, quelle persone avevano solo la metà del tasso di declino cognitivo visto nel terzo dei sopravvissuti le cui diete erano le meno simili alla MENTE.

I risultati dovevano essere presentati giovedì all'incontro annuale dell'American Stroke Association a Los Angeles. La ricerca presentata alle riunioni è considerata preliminare fino alla pubblicazione in una rivista peer-reviewed.

Lo studio non dimostra che la dieta MIND in realtà protegga il cervello dei sopravvissuti all'ictus, mostra solo un'associazione, ha detto Morris.

Lo studio ha monitorato le consuete abitudini delle persone; non è stato uno studio clinico che ha assegnato in modo casuale persone a seguire o meno la dieta MIND.

Ma tali processi sono in corso, ha detto Morris. Uno si sta concentrando sugli adulti più anziani con una storia familiare di demenza. Un altro, in fase di progettazione, seguirà i sopravvissuti all'ictus.

Morris ha affermato che gli alimenti enfatizzati nel piano MIND potrebbero non solo essere generalmente salutari, ma soprattutto buoni per il cervello.

In un recente studio, Morris ha scoperto che gli adulti più anziani che mangiavano una porzione di verdure a foglia verde ogni giorno mostravano un invecchiamento del cervello più lento, rispetto a quelli che raramente le mangiavano. Era come se si fossero rasati a 11 anni dalla loro età, per quanto riguardava la loro funzione cerebrale, disse.

Le verdure a foglia verde (come spinaci, cavoli e cavolo) contengono sostanze nutritive che sembrano supportare la funzione cerebrale, ha spiegato Morris. Includono vitamina K, acido folico, beta-carotene e luteina.

Per ora, Morris ha detto che i sopravvissuti all'ictus possono accorgersi che non è mai troppo tardi per mangiare in modo sano.

Brockington fu d'accordo. "Non possiamo stabilire causa-effetto da questi risultati", ha detto. "Ma possono mostrarti che sei sulla buona strada."

Spesso, ha osservato Brockington, la gente crede che una volta che si soffre di un ictus, "questo è tutto".

"Ma il cervello ha una grande capacità di riparazione", ha detto: il tessuto cerebrale sano che circonda l'area danneggiata dall'ictus può provare a creare "nuove connessioni" per compensare.

"Quindi un messaggio importante è che puoi migliorare dopo un colpo", ha detto Brockington.

Lo studio è stato finanziato dal National Institute on Aging degli Stati Uniti.


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