Il comodo standard di vita degli Stati Uniti rende improbabile un focolaio su larga scala del virus Zika, suggerisce un nuovo documento scientifico.

L'esposizione alle zanzare negli Stati Uniti è limitata dall'ampio accesso ad acqua pulita, aria condizionata, porte e finestre schermate e altri servizi domestici che la maggior parte degli americani dà per scontati, ha affermato l'autore principale Max Moreno-Madrinan. È professore assistente presso la Scuola di sanità pubblica Fairbanks della Indiana University-Purdue University a Indianapolis.

Pertanto, secondo il Moreno-Madrinan, è improbabile che il virus Zika trasmesso dalle zanzare abbia un punto d'appoggio negli Stati Uniti come in Brasile e in molti altri paesi dell'America Latina.


Più di 80.000 persone in 69 paesi sono state infettate durante un focolaio di Zika in corso che ha avuto origine in Brasile nel 2015.

La prevalenza di malattie trasmesse dalle zanzare come Zika nei paesi in via di sviluppo oggi "è molto probabilmente dovuta non solo alle condizioni climatiche adeguate nelle aree geografiche occupate da questi paesi, ma anche, e soprattutto, alle basse condizioni socioeconomiche e alle pratiche culturali associate prevalente in tali paesi ", ha detto.

Moreno-Madrinan e il coautore Michael Turell, un entomologo di ricerca indipendente, sono giunti a questa conclusione esaminando focolai passati di altre tre malattie trasmesse dalle zanzare - febbre gialla, dengue e chikungunya - in tutte le Americhe.


Zika può causare devastanti difetti alla nascita nei bambini esposti al virus nell'utero. I bambini con uno di questi difetti alla nascita, la microcefalia, nascono con una testa più piccola del normale e un cervello sottosviluppato. Le infezioni da Zika possono anche causare complicanze neurologiche, come la sindrome di Guillain-Barre, negli adulti.

Alcune autorità hanno sostenuto che un maggior numero di locali tropicali negli Stati Uniti sono ad alto rischio per Zika, in particolare in Florida e lungo la costa del Golfo.

In passato focolai di febbre gialla e dengue negli Stati Uniti fino al nord del New England mostrano che le zanzare possono effettivamente trasportare e trasmettere malattie in climi generalmente più freddi durante i mesi estivi, hanno detto gli autori.


Tuttavia, gli Stati Uniti hanno consolazioni comuni delle creature che diminuiscono gravemente l'abilità del Aedes aegypti la zanzara - il principale vettore di Zika - per prosperare e diffondere il virus da persona a persona, hanno sottolineato Moreno-Madrinan e Turell.

Ad esempio, il A. aegypti le zanzare tendono a riprodursi in piccole pozze d'acqua intorno alle aree residenziali, poiché si nutrono principalmente di esseri umani.

Le case in tutta l'America Latina senza acqua corrente devono mantenere contenitori per lo stoccaggio dell'acqua, che forniscono un habitat di riproduzione perfetto per le zanzare, ha detto Turell.

Queste case hanno anche meno probabilità di avere schermi per tenere fuori le zanzare, o aria condizionata che consente alle persone di lasciare le finestre chiuse, ha aggiunto.

"L'aumento del tenore di vita ha svolto un ruolo importante nell'eliminazione di questi virus", ha detto Turell riferendosi ai virus dengue, febbre gialla, chikungunya e Zika.

Tuttavia, focolai localizzati su piccola scala continuano a destare preoccupazione negli Stati Uniti, in particolare negli stati del sud, hanno affermato gli autori. Questi stati presentano una stagione calda più lunga e sacche di povertà, che rendono più probabile l'esposizione alle zanzare.

C'è anche più viaggio tra gli stati del sud e i paesi in cui è presente Zika, il che aumenta la probabilità "di importare i virus da quei paesi nelle popolazioni locali di zanzare", ha detto Moreno-Madrinan.

La dott.ssa Amesh Adalja, senior associate del Centro UPMC per la sicurezza sanitaria dell'Università di Pittsburgh, ha affermato che il caso sollevato dagli autori ha senso, soprattutto se si considera come altre malattie tropicali non siano riuscite a raggiungere i livelli di epidemia negli Stati Uniti.

Adalja ha fornito l'esempio della dengue, che ha colpito duramente le città sul lato messicano del confine, ma non le vicine città degli Stati Uniti.

"Era stato stabilito anni fa che i disparati tassi di infezione da dengue nelle città di confine del Texas e nelle città di confine messicane erano probabilmente guidati principalmente da fattori di" stile di vita del Texas ", come l'uso pesante dell'aria condizionata", ha detto Adalja, osservando che questi comportamenti hanno tassi di infezione limitati .

"Storicamente, i tassi di molte malattie infettive precipitano con gli effetti civilizzatori delle tecnologie e le malattie trasmesse dalle zanzare non sono diverse", ha concluso.

Il rapporto è pubblicato nel numero del 3 gennaio del Journal of Medical Entomology.


Pollination - the delicate balance between bees and flowers | Jennifer Leavey | TEDxGeorgiaTechSalon (Settembre 2020).