Il tuo smartphone potrebbe provocare uno scoppio d'ira? Forse, un nuovo studio suggerisce.

La ricerca ha rivelato che i bambini piccoli i cui genitori interrompono il tempo della famiglia tirando fuori il proprio smartphone o tablet sembrano più inclini a comportamenti scorretti, come piagnistei, imbronciato e bizze.

L'autore dello studio Brandon McDaniel ha coniato il termine "tecnoferenza" circa cinque anni fa quando ha fatto ricerche sull'intrusione della tecnologia in interazioni e relazioni faccia a faccia. Le sue nuove scoperte su bambini e genitori rafforzano la ricerca consolidata incentrata sugli effetti della tecnologia sullo sviluppo del bambino.


"Ti piace quando ti senti snobbato da qualcuno, quando quella persona non ti sta convalidando o ascoltando?" chiese McDaniel. È professore assistente di sviluppo umano e scienze della famiglia presso la Illinois State University.

"È la stessa cosa con i bambini, ma dal momento che non sono adulti, il modo in cui lo mostrano è probabilmente recitando un po 'di più", ha aggiunto. "La maggior parte dei genitori ama davvero i propri figli, ma è difficile per un bambino sentirlo se si sta fissando il telefono."

Molte ricerche hanno esaminato l'impatto della tecnologia sulla routine dei bambini. I bambini di età compresa tra 8 e 18 anni trascorrono circa 7,5 ore al giorno utilizzando uno schermo (TV, computer, cellulare o un altro dispositivo) per l'intrattenimento, secondo la Kaiser Family Foundation.


Ma questo studio ha incluso sondaggi di 168 madri e 165 padri di bambini piccoli di 170 famiglie con due genitori. I ricercatori hanno chiesto ai genitori il loro uso di smartphone, tablet, laptop e altre tecnologie e come i dispositivi hanno disturbato il tempo della famiglia.

Technoference potrebbe includere il controllo dei messaggi telefonici durante i pasti, la ricreazione o le attività di routine con i propri figli.

Ai genitori è stato anche chiesto di valutare quanto fosse problematico l'uso del loro dispositivo, in base a quanto fosse difficile resistere al controllo dei messaggi e alla preoccupazione di chiamate e messaggi. I partecipanti allo studio hanno anche riferito con quale frequenza i loro dispositivi hanno attirato la loro attenzione quando sono stati coinvolti con i loro figli.


Circa la metà dei genitori ha affermato che la tecnologia in genere ha interrotto il tempo genitori-figlio tre o più volte al giorno, con il 24 percento riferito due volte al giorno e il 17 percento riferito una volta al giorno. Le madri hanno percepito il loro uso del telefono come più problematico dei papà, i risultati hanno mostrato.

Per quanto riguarda il comportamento dei loro figli, i genitori hanno risposto alle domande sulla frequenza con cui i loro figli tenevano il broncio, piagnucolavano, si sentivano facilmente frustrati, avevano fatto irritazioni o mostravano segni di irrequietezza e iperattività nei due mesi precedenti.

I risultati hanno mostrato che anche quantità basse o apparentemente "normali" di tecnoferenza erano associate a maggiori problemi comportamentali nei bambini dei partecipanti.

Tuttavia, lo studio non ha dimostrato una relazione causa-effetto, ma solo l'esistenza di un'associazione.

"Teoricamente, ha senso che se [la tecnologia] interferisce con la qualità dei genitori, i bambini reagiranno ai genitori peggiori", ha spiegato McDaniel. Ha detto che è possibile che i genitori possano anche "sfuggire" all'uso della tecnologia quando i bambini si comportano male.

Susan Neuman è professore di educazione all'infanzia e all'alfabetizzazione alla New York University. Ha elogiato lo studio per evidenziare l'uso della tecnologia da parte dei genitori piuttosto che l'uso dei bambini, che viene esaminato più frequentemente.

"Quello che vedo spesso è che i genitori ignorano completamente i loro figli, e molto spesso [porta a] comportamenti scorretti perché i bisogni dei bambini vengono totalmente ignorati", ha detto Neuman, che non è stato coinvolto nella nuova ricerca.

"I bambini hanno bisogno dell'interazione genitore-figlio: sono animali sociali", ha aggiunto. "Quando i genitori si isolano giocando al telefono, i bambini non ottengono quel bisogno umano di base, che è attenzione in momenti particolari."

Neuman ha affermato che stabilire regole per l'uso della tecnologia familiare spesso non è efficace. Ma i genitori, ha osservato, dovrebbero mettere da parte i momenti chiave ogni giorno - durante i pasti, mentre i bambini si stanno preparando per la scuola e l'ora di andare a letto - per evitare completamente l'uso della tecnologia e interagire pienamente con i loro figli.

McDaniel ha affermato che "abbiamo tutti questi dispositivi sempre con noi adesso ... e le persone non dovrebbero sentirsi in colpa per questo".

Ma "abbiamo davvero bisogno di prestare un po 'più di attenzione alla frequenza con cui tiriamo fuori i nostri telefoni quando siamo con bambini piccoli perché, almeno, è collegato al loro comportamento", ha detto.

Lo studio è pubblicato nel numero di maggio online della rivista Sviluppo del bambino.


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