Le persone con dislessia da disabilità della lettura possono presentare differenze cerebrali sorprendentemente ampie, secondo un nuovo studio.

Usando l'imaging cerebrale specializzato, gli scienziati hanno scoperto che adulti e bambini con dislessia hanno mostrato meno capacità di "adattarsi" alle informazioni sensoriali rispetto alle persone senza il disturbo.

E le differenze sono state osservate non solo nella risposta del cervello alle parole scritte, cosa che ci si aspetterebbe. Le persone con dislessia hanno anche mostrato una minore adattabilità in risposta alle immagini di volti e oggetti.


Ciò suggerisce che hanno "deficit" più generali, in tutto il cervello, ha detto l'autore principale dello studio Tyler Perrachione. È professore assistente di scienze del linguaggio, dell'udito e del linguaggio alla Boston University.

I risultati, pubblicati nel numero del 21 dicembre della rivista Neurone, offrono indizi sulle cause profonde della dislessia.

Altri studi hanno scoperto che le persone con dislessia mostrano differenze nella struttura e nella funzione del cervello.


"Ma non è stato chiaro se queste differenze siano una causa o conseguenza della dislessia", ha spiegato Perrachione.

La questione dell'uovo e della gallina è complicata, perché anni di lettura o anni di disabilità nella lettura influenzano lo sviluppo del cervello.

Perrachione ha affermato che il suo team pensa di aver scoperto una causa di dislessia, in parte perché il ridotto adattamento è stato osservato nei bambini piccoli e non solo negli adulti.


Un ricercatore che non è stato coinvolto nello studio lo ha definito "innovativo".

"Francamente, i ricercatori hanno lottato per comprendere le basi cerebrali della dislessia", ha affermato Guinevere Eden, direttore del Center for the Study of Learning presso il Georgetown University Medical Center di Washington, DC.

Gli scienziati hanno saputo che la struttura e la funzione del cervello sembrano diverse nelle persone con dislessia, ha detto Eden, ma non hanno saputo il perché.

"Questo studio fa un passo importante in quella direzione", ha detto. "Raggiunge le vere caratteristiche delle proprietà dei neuroni [cellule] in queste regioni del cervello, non solo il loro aspetto esteriore."

Le persone con dislessia hanno problemi coerenti con le abilità linguistiche, in particolare la lettura.

Secondo l'International Dyslexia Association, tra il 15 e il 20 percento della popolazione ha sintomi di dislessia, tra cui la lettura "lenta", scarse capacità di scrittura e ortografia e problemi di decifrazione di parole simili tra loro.

Il nuovo studio mirava a vedere se "l'adattamento neurale" potesse svolgere un ruolo.

L'adattamento è il modo in cui il cervello migliora la sua efficienza. Perrachione ha offerto un esempio: quando parli con qualcuno per la prima volta, il cervello ha bisogno di un po 'di tempo per abituarsi alla voce di quella persona, ad esempio ritmi e pronuncia delle parole.

Ma poi il cervello si adatta e smette di lavorare così duramente per elaborare il discorso dell'altra persona.

Nelle persone con dislessia, tuttavia, tale adattamento sembra essere ostacolato. "I loro cervelli stanno lavorando di più per elaborare questi input sensoriali", ha detto Perrachione.

Le nuove scoperte si basano su scansioni MRI funzionali di adulti e bambini con e senza dislessia. Le scansioni sono state utilizzate per catturare l'attività cerebrale dei partecipanti allo studio mentre eseguivano una serie di compiti.

In un esperimento, i partecipanti hanno ascoltato una serie di parole, lette da un solo oratore o da più parole diverse. Nel complesso, i ricercatori hanno scoperto che le persone senza dislessia si sono adattate alla singola voce, ma non a più oratori.

Al contrario, le persone con dislessia hanno mostrato molto meno adattamento nella loro attività cerebrale, anche durante l'ascolto di un singolo oratore. Lo stesso schema è stato visto quando i partecipanti allo studio hanno visto parole scritte.

Ma le differenze sono andate oltre le parole: le persone con dislessia hanno mostrato meno adattamento del cervello in risposta alle immagini di volti e oggetti.

Questo è "sorprendente", ha detto Eden, dal momento che il disturbo non comporta problemi apparenti con il riconoscimento di volti o oggetti.

Perrachione ha ipotizzato un motivo per i risultati: il ridotto adattamento del cervello può "apparire" solo quando si tratta di leggere, perché la lettura è un'abilità così complessa.

Il cervello non ha un'area di "lettura" dedicata. "La lettura è uno strumento o tecnologia che abbiamo inventato", ha sottolineato Perrachione.

Imparare a usare quella tecnologia richiede una complessa orchestrazione di diversi "domini" cerebrali, ha spiegato.

Eppure, poiché tutti dovrebbero leggere, la maggior parte delle persone probabilmente non si rende conto di quale risultato sia, ha affermato Perrachione.

Eden fu d'accordo. "Imparare a leggere è un'impresa sorprendente e che spesso diamo per scontato", ha detto.

La nuova comprensione della dislessia porterà a nuove terapie? Non è chiaro, dicevano sia Eden che Perrachione.

In questo momento, la dislessia è gestita con istruzioni di lettura specializzate, a partire il più presto possibile. Non cambierà, disse Eden.

Ma se gli scienziati capissero meglio cosa sta succedendo nel cervello, disse Perrachione, potrebbe essere possibile affinare le terapie di lettura utilizzate per la dislessia.


Le cause della dislessia - Maryanne Wolf (seconda parte) (Luglio 2021).