Molte persone a rischio di fibrillazione atriale hanno probabilmente un ritmo cardiaco irregolare ma non sono state diagnosticate, secondo un nuovo studio.

Quasi 1 paziente su 3 nello studio ha riscontrato una fibrillazione atriale non rilevata catturata solo attraverso l'uso di impianti di monitoraggio cardiaco a lungo termine, affermano i ricercatori.

Sulla base di questi risultati, è probabile che ci sia molta più fibrillazione atriale non rilevata tra gli anziani, ha detto il ricercatore capo Dr. James Reiffel. È cardiologo e professore al Columbia University College of Physicians and Surgeons di New York City.


"Il monitoraggio continuo di tali pazienti, come abbiamo fatto, può rilevare una FA altrimenti insospettata, che può portare al trattamento prima che insorgano complicazioni", ha affermato Reiffel. "Se monitorato per 18 mesi, quasi uno su tre pazienti ha rilevato AF, così come il 40 percento entro 30 mesi."

La fibrillazione atriale comporta un fremito irregolare nelle camere superiori del cuore, che sono chiamate atri. AFib raddoppia il rischio di morte per problemi cardiaci e aumenta di cinque volte il rischio di ictus, secondo l'American Heart Association.

Il sangue tende a raggrupparsi e a coagulare negli atri durante questo ritmo cardiaco irregolare, che può portare a un ictus se un coagulo si rompe e si deposita in un'arteria che alimenta il cervello.


Ai pazienti con AFib vengono spesso prescritti fluidificanti del sangue per ridurre il rischio di ictus.

Per vedere se il monitoraggio a lungo termine può aiutare a rilevare l'irregolarità del ritmo cardiaco, Reiffel e i suoi colleghi hanno reclutato 385 persone che non sembravano avere fibrillazione atriale ma avevano problemi di salute associati alle condizioni cardiache.

Circa il 90 percento dei partecipanti presentava sintomi correlati alla fibrillazione atriale, come affaticamento, problemi respiratori o palpitazioni cardiache. Molti avevano 75 anni o più con altri rischi, come insufficienza cardiaca, ipertensione, diabete, ictus precedente, malattia coronarica, insufficienza renale, apnea notturna o broncopneumopatia cronica ostruttiva (BPCO).


Tutti erano dotati di un monitor cardiaco inseribile, un minuscolo dispositivo impiantato appena sotto la pelle del torace. Il monitor, delle dimensioni di una batteria AAA, registra continuamente l'attività cardiaca e carica regolarmente i suoi dati per la revisione da parte dei cardiologi.

"Questi sono così piccoli che non mi piace usare la parola impiantata", ha dichiarato il dott. Kenneth Ellenbogen, presidente di cardiologia del Pauley Heart Center della Virginia Commonwealth University. "In realtà sono iniettati sotto la pelle."

I monitor sono stati forniti dal produttore di dispositivi Medtronic, che ha sponsorizzato questo studio.

I pazienti sono stati sottoposti a monitoraggio per 18-30 mesi. I ricercatori hanno scoperto che le probabilità di rilevare AFib non diagnosticato aumentavano con il tempo che le persone portavano con sé intorno agli impianti. Entro 30 mesi, è stato rilevato in due su cinque pazienti.

I medici hanno prescritto fluidificanti del sangue a 72 pazienti a causa di episodi di fibrillazione atriale che sono durati sei o più minuti, che aumentano il rischio di ictus, hanno osservato i ricercatori.

Tuttavia, solo 13 pazienti hanno avuto episodi di AFib che sono durati più di 24 ore. Quella durata "sembra essere associata a un sostanziale aumento del rischio assoluto di ictus", ha scritto il Dr. Jeff Healey in un editoriale. È professore di cardiologia alla McMaster University in Ontario. Sia lo studio che l'editoriale sono stati pubblicati il ​​26 agosto a JAMA Cardiology.

Il dottor Samuel Asirvatham è professore ordinario nella divisione delle malattie cardiovascolari presso la Mayo Clinic di Rochester, Minn.

"Reiffel e colleghi hanno ora riportato informazioni importanti che dimostrano chiaramente un'incidenza molto elevata di fibrillazione atriale in questa popolazione ad alto rischio e l'incidenza e la prevalenza della fibrillazione atriale saranno probabilmente ancora più elevate con un monitoraggio a lungo termine", ha detto.

Asirvatham ha aggiunto che i risultati suggeriscono la necessità di un ampio studio per determinare se tutti i pazienti con ictus di origine sconosciuta dovrebbero ricevere fluidificanti del sangue come farebbero se fosse stata riconosciuta la fibrillazione atriale.

Reiffel ha affermato che i cardiologi dovrebbero prendere in seria considerazione l'uso di questi monitor cardiaci, che sembrano essere molto più efficaci di altre forme di monitoraggio cardiaco intermittente.

"L'impianto e il follow-up con dispositivi di monitoraggio come quello che stiamo utilizzando hanno un tasso di complicanze incredibilmente basso e un'elevata accettazione da parte dei pazienti", ha affermato Reiffel.

Tuttavia, Ellenbogen ha osservato che non sono stati ancora condotti studi per determinare quale potrebbe essere il miglior corso di trattamento per questi pazienti.

"Sarebbe prematuro impiantare questi in pazienti che non hanno mai avuto un ictus o che non hanno mai avuto sintomi di AFib per cercare AFib, perché non sappiamo cosa fare se lo troviamo", ha affermato Ellenbogen, esperta di associazioni cardiache . "La linea di fondo è che dobbiamo fare studi per capire cosa fare di questi pazienti."

I dispositivi Medtronic utilizzati per lo studio costano meno di $ 6.000, paragonabili ad altri monitor cardiaci impiantabili, hanno detto i funzionari dell'azienda.

Lo studio è stato presentato anche all'incontro annuale della Società Europea di Cardiologia, a Barcellona, ​​in Spagna.


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