Un tipo di batteri potenzialmente letali resistenti ai farmaci è più diffuso negli ospedali statunitensi di quanto si pensasse in precedenza e deve essere monitorato più da vicino, secondo un nuovo studio.

I ricercatori hanno verificato i casi di malattia causata da carbapenem resistente Enterobacteriaceae (CRE) in un campione di quattro ospedali statunitensi e ha identificato un'ampia varietà di specie CRE. Tre ospedali si trovano nella zona di Boston e uno in California.

La famiglia di germi CRE provoca circa 9.300 infezioni e 600 decessi negli Stati Uniti ogni anno, secondo i Centri statunitensi per il controllo e la prevenzione delle malattie. Quei numeri sono in aumento, hanno detto i ricercatori.


Il dottor Tom Frieden, direttore del CDC, ha definito CRE "batteri da incubo" a causa della loro resistenza ai carbapenemi, che sono antibiotici di ultima istanza usati per trattare le infezioni farmacoresistenti.

Nello studio, i ricercatori hanno anche scoperto che CRE ha una vasta gamma di tratti genetici che lo rendono resistente agli antibiotici e che questi tratti possono essere facilmente trasferiti tra le varie specie di CRE.

I risultati suggeriscono che CRE è più comune di quanto si pensasse in precedenza e che può essere trasmesso da persona a persona senza causare sintomi. Per questo motivo, gli autori dello studio devono aumentare la sorveglianza genetica di CRE. È stato pubblicato online il 16 gennaio sulla rivista Atti della National Academy of Sciences.

"Mentre l'attenzione tipica è stata sul trattamento di pazienti malati con infezioni correlate alla CRE, i nostri nuovi risultati suggeriscono che CRE si sta diffondendo oltre gli ovvi casi di malattia. Dobbiamo cercare di più per questa trasmissione non osservata all'interno delle nostre comunità e strutture sanitarie se noi voglio sradicarlo ", ha detto l'autore senior dello studio William Hanage. È professore associato di epidemiologia all'Harvard T.H. Chan School of Public Health di Boston.

"Il modo migliore per impedire alla CRE di far ammalare le persone è innanzitutto prevenire la trasmissione", ha detto Hanage in un comunicato stampa di Harvard. "Se è giusto che ci manchi un sacco di trasmissione, concentrarsi solo sui casi di malattia è come giocare a una talpa; possiamo essere certi che i batteri riemergeranno da qualche altra parte."


Maryn McKenna: What do we do when antibiotics don’t work any more? (Settembre 2020).