Di recente ho avuto il privilegio di intervistare il Dr. Joan Vernikos per la mia serie di podcast "Fullness of Midlife", che sono conversazioni con persone interessanti su salute, amore, vita e significato. La dott.ssa Joan è stata direttrice di Scienze della vita alla NASA fino al 2000, quando si è "ritirata" per scrivere e parlare (un po 'di pensione!) Su alcune delle ricerche rivoluzionarie che aveva condotto dal suo trespolo speciale alla NASA.

Puoi ascoltare l'intera intervista qui, ma volevo anche distillare le parti pertinenti per i lettori.

Come puoi immaginare, l'effetto della gravità, o della sua mancanza, è una preoccupazione fondamentale per gli scienziati della NASA. Gli astronauti sono esposti ad ambienti a bassa gravità, a volte per mesi alla volta, con effetti ad ampio raggio e deleteri su ossa e organi, sangue e sistemi cardiovascolari. Durante il suo periodo alla NASA, la dott.ssa Joan si è specializzata negli effetti della gravità sul sistema umano.


Ma ecco la cosa: la Dott.ssa Joan ha capito che la gravità opera sugli umani legati alla terra in modo simile! Quando siamo retti e ci muoviamo, siamo soggetti ai pieni effetti della gravità che ci tira verticalmente verso il centro della terra. Ma quando siamo orizzontali, sdraiati sul letto, ad esempio, l'attrazione della gravità si distribuisce uniformemente in tutti i nostri corpi ed è molto meno intensa, simile all'esperienza degli astronauti. "I cambiamenti che hanno accompagnato sdraiati a letto ... 24 ore al giorno ... sono molto simili a quelli che vediamo negli astronauti. Concesso, forse un po 'meno intenso", ha detto la dott.ssa Joan.

È interessante notare che questi cambiamenti metabolici non si verificano quando dormiamo di notte. Il sonno normale sembra avere un effetto riparatore "disintossicante" sul corpo e sul cervello, che è anche importante per una buona salute.

Poiché i pochi astronauti che trascorrevano il tempo a vivere in micro-gravità erano più difficili da trovare rispetto ai soggetti disposti a giacere a letto, il Dr. Joan iniziò a studiare gli effetti di lunghi periodi di tempo trascorsi in orizzontale. Ha scoperto, ad esempio, che dopo circa quattro giorni "cambiamenti molto significativi" hanno cominciato a verificarsi nel modo in cui i suoi soggetti metabolizzavano i fluidi, nel sistema cardiovascolare e nelle risposte allo stress. Naturalmente, come con gli astronauti, questi cambiamenti si sono per lo più invertiti quando i soggetti del test si sono alzati e sono andati in giro o gli astronauti sono tornati sulla terra e la gravità ha preso il sopravvento.


Quindi, la dottoressa Joan ha visitato l'anziana madre di un amico che era costretta a letto e ha realizzato che i cambiamenti a bassa gravità che aveva studiato assomigliavano molto all'invecchiamento. Esisteva un legame tra la nostra cultura sempre più sedentaria e i sintomi dell'invecchiamento precoce? La dott.ssa Joan ritiene che le malattie croniche degli anziani - diabete, problemi cardiovascolari, obesità, perdita ossea e deperimento muscolare - si manifestino in età più giovane, anche durante l'infanzia, perché non permettiamo più alla gravità di fare il suo lavoro. Ci sediamo troppo e ci muoviamo troppo poco.

La dottoressa Joan ha ipotizzato che il corpo debba muoversi tutto il giorno, e in un passato non così lontano, che è accaduto in modo abbastanza naturale. I nostri nonni "si chinarono e allungarono la mano, sistemarono i letti, pulirono, lavarono e fecero il giardinaggio. Andarono e comprarono generi alimentari e andarono a casa o andarono in bicicletta o altro".

A seguito di numerosi studi, la dott.ssa Joan ritiene che semplicemente alzarsi sia "fondamentale" per contrastare gli effetti dell'inattività. Stare in piedi e poi spostarsi invertisce gli effetti di micro-gravità del giacere a letto o dell'invecchiamento.


Il problema è che non viviamo come i nostri nonni. Più probabilmente, ci sediamo per ore davanti a uno schermo o all'altro in ufficio ea casa. Quindi, se siamo disciplinati, potremmo allenarci un paio di volte a settimana.

L'esercizio fisico, sebbene di per sé buono, non è abbastanza per contrastare gli effetti del rimanere seduti per ore ogni giorno. I nostri corpi sono progettati per muoversi, per lavorare contro la gravità. Questo — non stare — è il nostro stato normale, il risultato di eoni di evoluzione.

Dopo che il suo libro del 2011, "Sitting Kills, Moving Heals", è stato pubblicato, una serie di nuove ricerche ha sostenuto l'ipotesi che aveva sviluppato dal suo lavoro alla NASA: lunghi periodi di inattività hanno effetti dannosi sulla salute.

"Sedersi peggiora assolutamente tutto", ha detto il dott. Joan. "Sia che tu stia parlando di cancro (prostata, cancro al seno), condizioni cardiovascolari, ictus, condizioni metaboliche, diabete, obesità - lo chiami, lo peggiora." (Ecco, ad esempio, il rapporto della NPR su studi recenti su soggetti anziani. La conclusione? Se non cammini ora, potresti non essere in grado di farlo in seguito.)

Quindi, cosa dovremmo fare, soprattutto se lavoriamo ancora e siamo incatenati a una scrivania tutto il giorno, ma anche se siamo in pensione, leggiamo o lavoriamo a maglia?

Fortunatamente, la soluzione è semplice. "In piedi!" dice la dottoressa Joan. Vai al watercooler, al bagno, fai una pausa ogni 30 minuti circa. Non è necessario salire sul tapis roulant o fare una passeggiata di 30 minuti, alzati e muoviti per qualche minuto. Non perderai peso o tonificherai i muscoli con questo regime; non è pensato per prendere il posto dell'esercizio fisico e una dieta sana, ma è una buona abitudine sviluppare se ti siedi regolarmente per ore ogni giorno.

La gravità è tua amica, dice la dottoressa Joan. Abbraccialo!

Barb DePree, MD, è stato un ginecologo per 30 anni, specializzato in cure per la menopausa negli ultimi 10 anni. Il Dr. DePree è stato nominato il Praticante certificato per la menopausa dell'anno nel 2013 dalla North American Menopause Society. Il premio ha riconosciuto in particolare la sensibilizzazione, la comunicazione e l'educazione che conduce MiddlesexMD, un sito Web da lei fondato e in cui questo blog è apparso per la prima volta. È anche direttrice dei servizi per la vita femminile al Holland Hospital, Holland, Michigan.


The Howling Mines | Critical Role | Campaign 2, Episode 6 (Settembre 2020).