Potrebbe essere più probabile che si verifichi un utilizzatore a lungo termine di antidolorifici oppioidi se viene trattato da un medico che prescrive frequentemente quei farmaci, secondo un nuovo studio.

I ricercatori hanno scoperto che i pazienti in pronto soccorso sono a maggior rischio di uso di oppioidi a lungo termine anche dopo una singola prescrizione da un medico ER che prescrive regolarmente gli antidolorifici.

"Se a un paziente è capitato di vedere un medico con prescrizione di oppiacei alto, la sua possibilità di ottenere un oppioide è tre volte superiore", ha dichiarato l'autore dello studio Dr. Michael Barnett. È professore associato di politica e gestione della salute presso la Harvard T. H. Chan School of Public Health di Boston.


"I pazienti che sono curati da prescrittori frequenti hanno anche il 30% in più di probabilità di sviluppare un uso a lungo termine nel corso del prossimo anno", ha continuato Barnett.

Una persona su 48 che ha appena prescritto un oppioide diventerà un utente a lungo termine, in base all'analisi dei ricercatori.

I risultati mostrano che c'è davvero bisogno di migliori linee guida sull'uso di antidolorifici oppioidi come morfina, ossicodone (OxyContin), codeina e fentanil, ha affermato Barnett.


"In realtà non disponiamo di metriche su cui possiamo concordare che quantificano prescrizioni appropriate rispetto a prescrizioni inadeguate", ha affermato Barnett.

"Alla fine, i medici stanno solo usando il loro giudizio e inventando le cose mentre vanno avanti in termini di come e quando prescrivere farmaci oppiacei", ha detto.

I decessi per overdose di droga sono quadruplicati dal 1999. Più di sei decessi per overdose su 10 coinvolgono droghe da oppioidi, secondo i Centri statunitensi per il controllo e la prevenzione delle malattie. Novantuno persone muoiono ogni giorno in America a causa di oppiacei o eroina prescritti, dice l'agenzia.


Le prescrizioni per gli oppioidi sono quasi quadruplicate dal 1999, anche se non ci sono stati cambiamenti globali nei livelli di dolore riportati dagli americani, secondo il CDC.

Per lo studio, Barnett e i suoi colleghi hanno esaminato le visite al pronto soccorso di Medicare. Ciò ha fornito un ambiente sperimentale naturale, ha detto Barnett. I pazienti non scelgono il medico specialista che li tratta e presentano una vasta gamma di problemi di salute.

I ricercatori hanno esaminato le cartelle cliniche di oltre 375.000 beneficiari Medicare trattati da oltre 14.000 medici ER tra il 2008 e il 2011. I medici sono stati ordinati in base alla frequenza con cui i pazienti lasciavano l'ospedale con una prescrizione di oppioidi.

Lo studio ha riscontrato una vasta gamma di variazioni tra i medici. Il quarto superiore ha dato oppiacei al 24 percento dei pazienti, rispetto a solo il 7 percento da parte dei medici della fascia bassa dello spettro.

La valutazione di follow-up ha mostrato che le persone trattate dai prescrittori più frequenti avevano il 30 percento in più di probabilità di diventare consumatori di oppioidi a lungo termine. L'utilizzo a lungo termine è stato definito come la ricezione di almeno sei mesi di pillole durante l'anno successivo alla visita iniziale di ER.

Lo studio non intendeva individuare i medici di pronto soccorso come fonte dell'epidemia di oppioidi, ha affermato Barnett, rilevando che la maggior parte delle prescrizioni di oppiacei sono scritte da medici di base.

Ma molti pazienti scelgono il trattamento ER perché soffrono, ha affermato il dott. Mark Rosenberg. È presidente della medicina d'urgenza per il sistema sanitario di St. Joseph, a Paterson, nel New Jersey.

"Questo è un grande motivo per cui le persone vengono, e in realtà è un elemento di differenziazione per il motivo per cui le persone vengono al pronto soccorso piuttosto che alle cure primarie", ha detto Rosenberg.

Riconoscendo ciò, i medici del pronto soccorso hanno preso provvedimenti per limitare il numero di pillole di oppioidi che prescrivono ai pazienti. Per quanto riguarda la medicina d'urgenza si è verificata una riduzione del 9% delle prescrizioni, ha affermato Rosenberg.

Tuttavia, qualsiasi prescrizione di oppiacei rilasciata da un medico del pronto soccorso può mettere un paziente sulla strada dell'uso a lungo termine una volta che un altro medico si assume la cura, Rosenberg ha continuato.

I medici di follow-up tendono a continuare qualunque cosa sia stata prescritta per la prima volta nel pronto soccorso, ha detto Rosenberg, sia che si trattasse di ossicodone o ibuprofene.

"Qualcuno entra nel pronto soccorso con un polso fratturato", ha detto Rosenberg come esempio. "Ridurrò la frattura, le metterò in una stecca, le rimanderò all'ortopedia e darò loro 10 pillole per trattenerle. L'ortopedico quindi le darà 90 pillole."

Il dottor Richard Rosenthal, direttore medico del sistema di salute comportamentale del Monte Sinai a New York City, ha convenuto che "il vero problema è con il trasferimento".

"Chiaramente il pronto soccorso non è l'unica fonte del problema", ha detto Rosenthal. "I dati suggeriscono che un maggiore controllo e lo scopo del pensiero devono andare nel processo decisionale di continuare il trattamento con oppioidi."

Un passo potrebbe consistere nel tracciare i modelli di prescrizione e condividerli con i medici, per vedere come si confrontano con i loro colleghi, Barnett ha detto.

"Quando dai ai medici informazioni su come fanno qualcosa rispetto ai loro coetanei, spesso possono avvicinare i medici verso una migliore pratica uniforme", ha detto.

Lo studio è stato pubblicato il 15 febbraio nel New England Journal of Medicine.


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