Se il tuo sonno viene continuamente interrotto da una condizione chiamata apnea notturna, potresti avere maggiori probabilità di sviluppare l'Alzheimer lungo la strada.

Quindi sostiene un nuovo studio che ha collegato l'apnea notturna con un aumento dello sviluppo della placca amiloide nel cervello, segno distintivo della malattia di Alzheimer.

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I ricercatori hanno scoperto che più grave era l'apnea notturna, maggiore era la placca accumulata.

"L'apnea notturna è molto comune tra gli anziani e molti non sono consapevoli di averlo", ha detto il ricercatore senior Dr. Ricardo Osorio. È professore assistente di psichiatria presso la New York University School of Medicine di New York City.

Si stima che dal 30 all'80 percento degli anziani soffra di apnea notturna, a seconda di come viene definita, hanno osservato gli autori dello studio.


Sebbene nessuno dei partecipanti abbia sviluppato l'Alzheimer nel corso dei due anni di studio, quelli con apnea notturna hanno accumulato la placca amiloide, che potrebbe scatenare l'Alzheimer in futuro, ha detto Osorio.

L'apnea notturna si verifica quando si hanno una o più pause nella respirazione o respiri superficiali durante il sonno.

Queste pause possono durare da pochi secondi a minuti e possono verificarsi 30 volte o più all'ora. La normale respirazione di solito ricomincia, a volte con un forte sbuffo o un suono soffocato, secondo il National Heart, Lung e Blood Institute degli Stati Uniti.


La malattia di Alzheimer è una condizione fatale in cui la memoria si deteriora nel tempo. Il morbo di Alzheimer colpisce circa 5 milioni di americani più anziani e con l'invecchiamento dei milioni di baby boomer, quel numero non farà che aumentare.

Osorio ha suggerito che il trattamento dell'apnea notturna ridurrebbe probabilmente l'accumulo di placca amiloide e anche il rischio di Alzheimer.

Il sonno è necessario affinché il cervello si liberi dall'amiloide, spiegò Osorio. "Durante il sonno, il cervello fa le pulizie e cancella alcune delle proteine ​​che si sono accumulate durante il giorno, inclusa l'amiloide", ha detto.

Ma l'apnea notturna ostacola il cervello nei suoi sforzi per stanare queste placche, ha aggiunto.

Per comprendere l'effetto dell'apnea notturna sullo sviluppo della placca cerebrale, Osorio e colleghi hanno studiato 208 uomini e donne, di età compresa tra 55 e 90 anni, che non soffrivano di alcun tipo di demenza.

I ricercatori hanno raccolto campioni del fluido spinale dei partecipanti per misurare una proteina che indica lo sviluppo della placca ed hanno eseguito scansioni PET per misurare la quantità di placca nel cervello dei partecipanti.

Complessivamente, oltre il 50 percento dei partecipanti presentava apnea notturna. Quasi il 36 percento soffriva di apnea notturna lieve e circa il 17 percento presentava apnea notturna da moderata a grave.

Nel corso di due anni di follow-up, il team di Osorio ha scoperto che tra 104 dei partecipanti, coloro che soffrivano di apnea notturna più grave presentavano segni nel loro fluido spinale che indicavano lo sviluppo della placca cerebrale.

Il gruppo di Osorio ha confermato questo aumento della placca dando scansioni PET ad alcuni dei pazienti. Le scansioni hanno mostrato un aumento della placca amiloide tra quelli con apnea notturna.

Sebbene siano stati osservati aumenti della placca, ciò non ha predetto il declino mentale, i ricercatori hanno sottolineato.

I risultati sono stati pubblicati online il 10 novembre nel American Journal of Respiratory and Critical Care Medicine.

Osorio ha osservato che lo studio era troppo breve per determinare chi potrebbe continuare a sviluppare l'Alzheimer, ma i ricercatori stanno continuando a seguire i partecipanti per vedere se si sviluppa la demenza.

Un esperto di Alzheimer ha affermato che il collegamento è plausibile.

"Pensiamo che i disturbi del sonno siano un aspetto importante nello sviluppo della malattia e siano anche curabili", ha dichiarato Dean Hartley, direttore delle iniziative scientifiche presso l'Alzheimer's Association.

Le persone che soffrono di apnea notturna dovrebbero sottoporsi a un allenamento completo del sonno e ricevere cure, ha affermato Hartley.

"Le persone spesso chiedono cosa possono fare ora per prevenire l'Alzheimer", ha detto. "Questa è una di quelle cose che possono fare ora."


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