Le nuove mamme spesso osservano di avere un "cervello bambino", un nuovo modo di pensare che sembra accompagnare la gravidanza e il parto. Una nuova ricerca suggerisce che hanno ragione.

La gravidanza provoca cambiamenti a lungo termine nel cervello di una donna che probabilmente si sono evoluti per migliorare la sua capacità di proteggere e nutrire suo figlio, riferiscono i ricercatori spagnoli.

Gli investigatori hanno utilizzato le scansioni MRI per confrontare le strutture cerebrali di 25 donne prima e dopo le loro prime gravidanze.


Dopo il parto, le scoperte hanno mostrato che le donne hanno avuto riduzioni significative della materia grigia nelle aree del cervello associate alle interazioni sociali. Quelle regioni del cervello si sovrapponevano a quelle che si attivavano quando le madri guardavano le immagini dei loro bambini.

"I cambiamenti riguardano le aree cerebrali associate alle funzioni necessarie per gestire le sfide della maternità", ha affermato la co-conduttrice Erika Barba in un comunicato stampa dell'Università Autonoma di Barcellona.

Sebbene alcune mamme in attesa si lamentino del pensiero confuso, il rovescio della medaglia del "cervello del bambino", i ricercatori hanno riferito che le donne non hanno avuto cambiamenti nella memoria o altre funzioni di pensiero durante la gravidanza, il che significa che la perdita di materia grigia non porta a problemi in quelle aree.


I cambiamenti del cervello, che sono durati almeno due anni dopo il parto, probabilmente li aiutano ad adattarsi alla maternità, hanno suggerito gli autori dello studio.

Secondo il co-direttore dello studio Oscar Vilarroya: "I risultati indicano un processo adattivo correlato ai benefici di una migliore rilevazione dei bisogni del bambino, come l'identificazione dello stato emotivo del neonato. Inoltre, forniscono indizi primari sulle basi neurali della maternità , salute mentale perinatale e plasticità cerebrale in generale. "

Elseline Hoekzema, co-conduttrice dello studio, ha dichiarato nel comunicato stampa che i cambiamenti "potrebbero riflettere, almeno in parte, un meccanismo di potatura sinaptica ... in cui le sinapsi deboli vengono eliminate lasciando il posto a reti neurali più efficienti e specializzate".

I ricercatori hanno anche scoperto che erano in grado di utilizzare questi cambiamenti cerebrali per prevedere l'attaccamento di una madre al suo bambino, secondo lo studio pubblicato il 19 dicembre sulla rivista Nature Neuroscience.

I cambiamenti sono stati simili se le donne sono rimaste incinta o attraverso trattamenti di fertilità.


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