Le informazioni sulla salute raccolte online possono alterare le opinioni dei genitori sui consigli che ricevono da un pediatra, secondo un piccolo studio.

In questi giorni, è quasi una garanzia che quando i bambini sviluppano un'eruzione cutanea, febbre o altri sintomi preoccupanti, i genitori si rivolgono a Google, ha osservato il dottor Ruth Milanaik, il ricercatore capo del nuovo studio.

Sulla base dei risultati del suo team, la ricerca sul Web può influire sulla fiducia dei genitori nei confronti del loro pediatra, il che è una preoccupazione.


"Google è uno strumento fantastico, ma non è un medico", ha detto Milanaik. È pediatra e professore associato presso la Hofstra Northwell School of Medicine, a Hempstead, New York.

Lo studio ha presentato a circa 1.400 genitori una vignetta di un bambino che aveva avuto un'eruzione cutanea e un peggioramento della febbre per tre giorni. I genitori avevano almeno un figlio e l'età media dei genitori era di 34 anni.

I genitori furono divisi in tre gruppi. A un gruppo sono state quindi fornite informazioni online che descrivono i sintomi della scarlattina, mentre un secondo gruppo ha visualizzato informazioni su determinati sintomi della malattia di Kawasaki.


Un terzo gruppo di genitori, il gruppo "controllo", non ha visto informazioni online.

A tutti i genitori fu detto che un medico aveva diagnosticato al bambino la scarlattina.

In generale, lo studio ha rilevato che i genitori che hanno visualizzato le informazioni sulla scarlattina avevano maggiori probabilità rispetto al gruppo di controllo di fidarsi della diagnosi del pediatra. Al contrario, i genitori che avevano visto informazioni sulla malattia di Kawasaki erano più scettici.


Solo il 61% dei genitori nel gruppo Kawasaki si fidava della diagnosi del medico, contro l'81% dei genitori nel gruppo di controllo. Quasi il 91 percento dei genitori nel gruppo della scarlattina si fidava delle conclusioni del medico, i risultati hanno mostrato.

La scarlattina e la malattia di Kawasaki condividono alcuni sintomi, vale a dire rash e febbre. Ma sono condizioni molto diverse, ha spiegato Milanaik.

La scarlattina è un'infezione batterica che richiede antibiotici. Senza trattamento, la scarlattina a volte può portare a gravi complicazioni, tra cui danni cardiaci. La malattia di Kawasaki comporta infiammazione dei vasi sanguigni in tutto il corpo. I medici lo trattano con farmaci antinfiammatori, sia per alleviare i sintomi che per prevenire danni al cuore.

È facile vedere come i genitori presentati con una descrizione della malattia di Kawasaki dubiterebbero della diagnosi di un medico di scarlattina, secondo Milanaik.

Allo stesso modo, ha detto, ogni volta che i genitori di Google una "raccolta di sintomi", potrebbero creare una serie confusa di possibilità.

Quindi, ha detto Milanaik, è importante che i genitori chiedano al proprio medico tutte le informazioni online che riescono a trovare.

"Non abbiate paura di farlo", ha esortato. "Preferirei sempre che i pazienti facessero domande."

Il dottor Jefry Biehler, un pediatra che non era coinvolto nello studio, era d'accordo.

"Come medici, dovremmo dare il benvenuto a quelle domande", ha detto Biehler, che dirige la pediatria al Nicklaus Children's Hospital di Miami.

"In realtà", ha aggiunto, "siamo spesso felici di avere queste informazioni [online] portate alla nostra attenzione, siano esse buone o cattive, quindi siamo consapevoli di cosa c'è là fuori".

Ma mentre i genitori dovrebbero idealmente porre domande, Milanaik ha detto, è altrettanto importante che i medici siano proattivi.

È utile, ha detto, se i pediatri spiegano il loro "processo di pensiero" dietro una diagnosi, quindi i genitori hanno una comprensione più chiara del "perché è questo e non quello".

Milanaik ha anche affermato che i medici possono offrire suggerimenti per siti Web affidabili sulla salute.

Biehler era d'accordo e ha affermato che molti pediatri cercano di orientare i genitori verso fonti "affidabili", come i siti web dei Centri statunitensi per il controllo e la prevenzione delle malattie e l'American Academy of Pediatrics.

"Dovremmo anche chiedere ai genitori se hanno bisogno di ulteriori informazioni o chiarimenti da noi", ha detto Biehler.

Lo studio ha presentato ai genitori una situazione ipotetica e non ha chiesto loro quali fossero le loro attuali abitudini online o la fiducia nel proprio pediatra, ha riconosciuto Milanaik.

Ma il disegno dello studio, ha detto, ha permesso uno sguardo più obiettivo su come le informazioni sanitarie online possano influenzare il pensiero delle persone.

Milanaik doveva presentare i risultati giovedì durante l'incontro annuale delle Pediatric Academic Societies, a San Francisco. I risultati presentati alle riunioni sono generalmente considerati preliminari fino a quando non sono stati pubblicati in una rivista peer-reviewed.


Barbara Natterson-Horowitz: What veterinarians know that doctors don't (Dicembre 2020).