La sospensione di integratori prenatali che contengono olio di pesce non renderà il bambino più intelligente, suggerisce un nuovo studio.

Tale constatazione deriva da un follow-up di sette anni di uno studio precedente che confrontava l'uso di integratori contenenti DHA (acido docosaesaenoico) con l'uso di un placebo durante l'ultima metà della gravidanza.

Il DHA è un acido grasso omega-3 essenziale presente nei pesci grassi, come salmone, tonno e trota. Si trova anche negli integratori di olio di pesce.


"Il risultato importante di questo studio è che il nostro esito primario, l'intelligenza infantile o il QI, non è stato influenzato dall'olio di pesce", ha affermato Jacqueline Gould, autore principale dello studio.

Gould è ricercatore post-dottorato presso il South Australian Health and Medical Research Institute di North Adelaide.

Lo studio non ha riscontrato differenze nella lingua dei bambini, nelle capacità accademiche o nel "funzionamento esecutivo", un insieme di abilità mentali che aiutano le persone a pianificare, prestare attenzione, risolvere problemi e prendere decisioni all'età di 7 anni.


Il DHA è importante per lo sviluppo e la funzione del cervello, secondo il National Center for Complementary and Integrative Health degli Stati Uniti, un'unità del National Institutes of Health.

Tuttavia, il DHA "non è carente in tutte le popolazioni", ha affermato Susan Carlson, professore di nutrizione presso il Medical Center dell'Università del Kansas. Per qualcuno con un'adeguata assunzione, aumentare il DHA durante la gravidanza "non mostrerebbe necessariamente alcun beneficio", ha detto.

D'altra parte, ci sono dati emergenti che mostrano benefici diversi dal QI, ha affermato Carlson, che non era coinvolto nello studio australiano.


Le sue stesse ricerche hanno dimostrato che l'integrazione di DHA durante la gravidanza ha ridotto drasticamente le nascite pretermine.

Mentre sono necessari ulteriori studi, Gould ha osservato che "l'olio di pesce è uno dei pochi interventi che è stato identificato con il potenziale per prevenire la nascita pretermine".

Inoltre, alcuni ricercatori olandesi hanno recentemente riferito che gli integratori di DHA durante la gravidanza possono ridurre il rischio di asma nei bambini del 30 percento.

In questo studio, Gould e colleghi hanno esaminato l'effetto della supplementazione di DHA sull'intelligenza dei bambini all'età di 7 anni.

Hanno seguito i bambini nati da donne a cui è stato assegnato in modo casuale di assumere 800 milligrammi di DHA al giorno o un placebo durante l'ultima metà della gravidanza.

Lo studio iniziale non ha riscontrato differenze tra i due gruppi sulle misure di sviluppo cognitivo (intellettuale), linguistico e motorio a 18 mesi di età.

Allo stesso modo, un follow-up a 4 anni non ha trovato alcun beneficio nella supplementazione di DHA nell'intelligenza, nella lingua e nel funzionamento esecutivo dei bambini, e un possibile effetto negativo sul comportamento e sul funzionamento esecutivo.

Più di 540 bambini hanno partecipato al follow-up di sette anni.

Mentre il QI medio del DHA e i gruppi di controllo non differivano, i problemi riferiti dai genitori con il comportamento dei bambini e il funzionamento esecutivo erano leggermente peggiori nel gruppo DHA.

Gould ha affermato che questi esiti negativi potrebbero essere dovuti al caso, piuttosto che a un effetto degli integratori.

"Sebbene diverse vitamine e minerali prenatali siano state ritenute utili per lo sviluppo del cervello del bambino [o] QI, nessuna è stata scientificamente dimostrata", ha detto.

Tuttavia, un portavoce del Council for Responsible Nutrition, un'associazione commerciale supplementare, ha fatto eccezione ai risultati del nuovo studio.

"Prima di saltare alle conclusioni che possono indurre in errore i consumatori, è importante tenere conto delle numerose limitazioni che ostacolano questo studio", ha dichiarato Duffy MacKay, vicepresidente senior del Consiglio per gli affari scientifici e normativi.

"Ad esempio, non conosciamo lo stato nutrizionale generale delle donne - durante la gravidanza e l'allattamento - o dei bambini", ha detto MacKay.

Inoltre, non ci sono informazioni sul consumo di omega-3 del gruppo placebo rispetto al gruppo di trattamento, ha sottolineato. E i ricercatori non hanno preso in considerazione i livelli di reddito e di istruzione che avrebbero potuto avere un effetto sull'intelligenza e sulle capacità accademiche, ha affermato MacKay.

Lo studio è stato pubblicato il 21 marzo nel Diario dell'American Medical Association.


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