Le persone con depressione tendono a morire prima del previsto, un modello che è diventato più forte tra le donne negli ultimi anni, secondo una nuova ricerca.

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Lo studio ha seguito migliaia di adulti canadesi tra il 1952 e il 2011. Nel complesso, ha scoperto che le persone con depressione avevano un tasso di mortalità più elevato rispetto a quelli senza disturbo dell'umore.


Il legame è emerso solo tra le donne a partire dagli anni '90. Tuttavia, alla fine dello studio, la depressione stava colpendo ugualmente la longevità di uomini e donne.

I risultati non dimostrano che la depressione stessa rade anni dalla vita delle persone, ha affermato il ricercatore capo Stephen Gilman.

Lo studio non ha potuto spiegare gli effetti delle condizioni di salute fisica, ad esempio.


"Quindi una spiegazione potrebbe essere che le persone con depressione avevano maggiori probabilità di avere una condizione cronica", ha affermato Gilman, dell'Istituto nazionale per la salute e lo sviluppo umano degli Stati Uniti.

Ma anche se fosse vero, ha aggiunto, non significherebbe che la depressione non ha alcuna colpa, perché la depressione può influire negativamente sulla salute fisica.

"Molti studi hanno scoperto che le persone con depressione hanno maggiori rischi di malattie cardiache e ictus, per esempio", ha detto Gilman.


I risultati si basano su 3.410 adulti canadesi seguiti per diversi decenni. La prima ondata di partecipanti fu intervistata nel 1952, la successiva nel 1970 e la finale nel 1992.

Ad ogni ondata, circa il 6% degli adulti aveva la depressione, sulla base di una valutazione standard.

E in media, quelle persone avevano una durata di vita più breve. Ad esempio, un uomo di 25 anni che era depresso nel 1952 poteva aspettarsi di vivere altri 39 anni, in media. Questo rispetto a 51 anni per un uomo senza depressione.

Gli uomini con depressione in qualsiasi momento avevano un rischio maggiore di morire nei prossimi anni, rispetto a quelli liberi dal disturbo.

L'immagine era diversa per le donne, però. La connessione tra depressione e mortalità è emersa solo negli anni '90.

Le donne con depressione a quel punto avevano il 51% in più di probabilità di morire entro il 2011, rispetto ad altre donne. Ciò ha portato il loro rischio alla pari con gli uomini depressi.

Le ragioni non sono chiare. "Perché la depressione sarebbe meno tossica per le donne in un dato momento rispetto a un altro?" Disse Gilman.

Ha ipotizzato che i turni sociali abbiano un ruolo. Le donne negli ultimi decenni hanno avuto molte più probabilità di destreggiarsi tra lavoro e vita domestica o, ad esempio, essere madri single.

Un'altra possibilità, ha affermato Gilman, è che le donne tendono a soffrire di depressione più grave in questi giorni.

Ci sono state alcune prove che l'impatto della depressione è diminuito nel tempo. Gli uomini con depressione nel 1952 non mostrarono più un rischio di morte più elevato dopo il 1968, per esempio, a meno che non avessero anche depressione anche nelle successive interviste.

Per quanto riguarda le cause di morte, non c'erano prove che i suicidi spiegassero i rischi tra le persone depresse.

"In realtà ci sono stati pochi suicidi", ha detto Gilman. "Le persone con depressione sono morte per le stesse cause che altre persone hanno fatto, come le malattie cardiovascolari e il cancro."

Il Dr. Aaron Pinkhasov è presidente della salute comportamentale presso il NYU Winthrop Hospital di Mineola, nel New York.

Ha detto che la depressione può ridurre indirettamente la durata della vita in diversi modi. Le persone depresse sono meno in grado di mantenere uno stile di vita sano e sono più vulnerabili al fumo e al bere. Possono anche essere meno attrezzati per gestire eventuali condizioni di salute fisica.

"Una volta iniziata la depressione, potresti non avere la motivazione o l'energia", ha detto Pinkhasov, che non è stato coinvolto nella ricerca.

Gilman ha affermato che il suo studio non può dire se il trattamento della depressione cancella il rischio di morte più elevato ad esso associato.

Ma Pinkhasov ha affermato che ci sono prove che il trattamento della depressione può aiutare le persone a controllare meglio la pressione alta e il diabete, per esempio.

Ha sottolineato che esistono vari trattamenti efficaci, dalla "terapia della parola" ai farmaci.

"Non incolpare te stesso per essere 'debole', o dì a te stesso che dovresti semplicemente evitarlo", ha detto Pinkhasov.

John Hamilton, un consigliere del Mountainside Treatment Center di Canaan, nel Connecticut, fu d'accordo.

Ha detto che le donne, in particolare, possono avere un "senso di vergogna" per i sintomi della salute mentale, in parte perché sentono di dover essere la roccia della famiglia. "Potrebbero anche avere delle persone intorno a loro che dicono:" Scappatene, avete figli ", ha detto Hamilton, che non ha avuto alcun ruolo nello studio.

"Ma la depressione non è diversa da qualsiasi altra malattia cronica", ha detto. "Dobbiamo avere un approccio compassionevole e non giudicante ad esso".

I risultati sono stati pubblicati il ​​23 ottobre sulla rivista CMAJ.


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