Poiché il Congresso mira a sostituire "Obamacare", un nuovo studio afferma che i tagli di Medicaid potrebbero aumentare il numero di donne con diagnosi di carcinoma mammario in fase avanzata.

Lo studio ha esaminato ciò che è accaduto dopo una crisi del bilancio che ha portato il Tennessee a tagliare quasi 170.000 persone dai suoi rotoli Medicaid nel 2005.

Nei prossimi anni, i ricercatori hanno scoperto che i casi di carcinoma mammario in fase avanzata sono aumentati nelle aree a basso reddito dello stato.


"Non possiamo dire che la disiscrizione di Medicaid sia stata la causa diretta", ha affermato la ricercatrice Lindsay Sabik, professore associato presso l'Università di Pittsburgh.

Ma, ha detto, c'era chiaramente una correlazione.

I risultati arrivano in un momento cruciale: i repubblicani in entrambe le case del Congresso hanno proposto una legislazione che taglierebbe i finanziamenti federali per l'espansione di Medicaid da parte di Obamacare. Medicaid è un programma governativo che aiuta milioni di americani a basso reddito a pagare le spese mediche.


"È importante che l'attuale dibattito consideri il potenziale impatto della disiscrizione di Medicaid sui risultati di salute delle persone", ha affermato Sabik.

Prima del 2005, ha osservato, il Tennessee aveva un programma Medicaid relativamente generoso. Andava oltre i limiti di reddito tipici e offriva copertura agli individui con redditi fino al 400 percento della soglia di povertà federale.

Il rollback del 2005, spronato dai problemi finanziari dello stato, ha riportato i tradizionali limiti di reddito. Il risultato: circa 170.000 Tennessee hanno perso la copertura di Medicaid.


Il team di Sabik ha esaminato se ciò corrispondesse a un aumento delle diagnosi di carcinoma mammario in fase avanzata.

A causa dello screening mammografico, molte donne negli Stati Uniti hanno individuato precocemente un carcinoma mammario. Quindi, qualsiasi aumento dei tumori in fase avanzata suggerirebbe alle donne un minor accesso alle cure di routine, ha spiegato Sabik.

Le diagnosi di cancro in fase avanzata, infatti, sono aumentate, secondo lo studio.

Tra le donne che vivono con codici postali a basso reddito, il 40% dei tumori al seno diagnosticati tra il 2005 e il 2008 erano in fase avanzata. Ciò è aumentato dal 35% nei tre anni precedenti i tagli di Medicaid.

Lo studio ha riscontrato un aumento anche tra le donne che vivono con codici postali ad alto reddito. Ma il cambiamento è stato minore: tra il 2005 e il 2008, poco più del 36% dei tumori al seno è stato diagnosticato in una fase avanzata, rispetto a poco meno del 35% prima del rollback di Medicaid.

"Fase avanzata" significa che il tumore si è diffuso oltre il seno.

Sabik ha riconosciuto i limiti dello studio. "Non siamo riusciti a seguire le singole donne e vedere come è cambiata la loro copertura assicurativa", ha detto.

Così, invece, i ricercatori hanno esaminato modelli più ampi, ragionando sul fatto che le donne con codici postali a basso reddito sarebbero più colpite dai tagli di Medicaid rispetto a quelli nelle aree a più alto reddito.

Le aree a basso reddito erano quelle con un reddito medio annuo di $ 38.700 o meno, il che significa che metà delle persone che vivevano lì guadagnava di più, la metà di meno.

I risultati sono stati pubblicati il ​​26 giugno sulla rivista Cancro.

L'esperienza nel Tennessee predirebbe necessariamente che cosa potrebbe accadere se l'espansione di Medicaid fosse ripristinata a livello nazionale?

Sujha Subramanian la pensa così. Subramanian, un ricercatore della non profit RTI International, ha scritto un editoriale pubblicato con lo studio.

"Se porti via Medicaid da persone a basso reddito, dove vanno?" lei disse.

Le donne a basso reddito possono ottenere mammografie gratuite e Pap test attraverso il programma nazionale di diagnosi precoce del carcinoma mammario e cervicale, ha sottolineato Subramanian.

Senza il programma, ha osservato, i risultati sarebbero stati probabilmente "peggiori".

Ma quel programma non compenserà i tagli di Medicaid: raggiunge solo il 20 percento delle donne ammissibili, secondo Sabik.

Subramanian concordò. "Sappiamo che è meglio avere una copertura e un contatto continui con il sistema sanitario", ha detto.

Anche dal punto di vista finanziario, i tagli di Medicaid potrebbero non "avere senso", secondo Subramanian.

Una volta che a una donna a basso reddito viene diagnosticato un tumore al seno, può avere diritto alla copertura Medicaid del suo trattamento.

"Ed è molto più costoso trattare il cancro in stadio avanzato rispetto allo stadio iniziale", ha detto Subramanian.

In uno studio precedente, ha stimato che Medicaid paga, in media, poco più di $ 19.000 l'anno dopo che a una donna è stato diagnosticato un carcinoma mammario in fase iniziale. Ciò aumenta a circa $ 63.000 se il tumore si è già diffuso in siti distanti nel corpo.

Questo nuovo studio ha esaminato solo il cancro al seno, ha aggiunto Subramanian. I tagli di medicaid potrebbero anche influenzare il rilevamento di altre principali malattie, come il cancro del colon e il diabete.

Per quanto riguarda il trattamento del carcinoma mammario, le donne in Tennessee hanno dovuto affrontare maggiori ritardi dopo il 2005, secondo lo studio.

Ma quel cambiamento è stato ancora maggiore per le donne con codici postali a reddito più elevato: nel 2008 circa il 14% delle donne in entrambe le aree a basso e alto reddito ha aspettato più di 60 giorni per un intervento chirurgico.

Non è chiaro il perché, ha detto Sabik.

Ma, ha aggiunto, potrebbe essere perché le donne più ricche hanno più scelte. Alcuni possono ritardare l'intervento chirurgico per ottenere una seconda opinione, ha detto, o per avere la ricostruzione del seno contemporaneamente alla chirurgia del cancro.


Dragnet: Claude Jimmerson, Child Killer / Big Girl / Big Grifter (Ottobre 2020).