Una semplice procedura può aiutare le donne che soffrono di fibromi senza compromettere la loro futura fertilità, suggerisce un nuovo studio.

L'embolizzazione del fibroma uterino (UFE) blocca il flusso sanguigno verso i fibromi in modo che smetta di crescere o restringersi. Ma la tecnica non è stata raccomandata per le donne che sperano di concepire poiché non è chiaro se il flusso sanguigno possa essere bloccato anche nell'utero stesso, hanno spiegato i ricercatori.

Secondo studi precedenti, i problemi di fertilità colpiscono una donna su quattro con fibromi, che sono tumori benigni e muscolari dell'utero. Il trattamento standard per queste donne è una miomectomia o rimozione chirurgica dei fibromi. Tuttavia, UFE è una procedura più semplice e meno invasiva, hanno detto i ricercatori.


"[Abbiamo scelto di fare questo studio] a causa delle preoccupazioni sull'effetto dell'UFE sulla fertilità e sulla probabilità della gravidanza dopo la procedura", ha spiegato l'autore dello studio Dr. Joao Pisco, direttore della radiologia interventistica presso l'Ospedale Saint Louis di Libson, in Portogallo .

Date le preoccupazioni sull'UFE, i ricercatori hanno anche provato una nuova svolta nella procedura chiamata UFE parziale, che blocca solo i piccoli rami arteriosi dei fibromi.

"In UFE parziale, c'è una riduzione dell'afflusso di sangue ai fibromi uterini, senza una grande riduzione della fornitura all'utero, alle ovaie e alle arterie, consentendo un maggiore tasso di gravidanza e un basso tasso di complicanze", ha spiegato Pisco.


Nello studio, quelli con UFE parziale avevano un restringimento dei fibromi simile rispetto all'UFE convenzionale, inoltre c'era un tasso di complicanze ancora più basso, un tasso di gravidanza più alto con nascite vive e meno complicanze ostetriche.

Un altro esperto di infertilità ha spiegato come funziona la procedura.

"L'UFE è una procedura che include l'iniezione di piccole particelle, chiamate schiuma di gel, nei vasi sanguigni nel fibroma", ha spiegato il dott. Tomer Singer, direttore di endocrinologia riproduttiva e infertilità presso il Lenox Hill Hospital di New York City.


"Questo gel schiume blocca il flusso sanguigno verso la punta di quel vaso e impedisce la crescita di un organo, o di conseguenza riduce l'organo di conseguenza", ha detto.

"Per aiutare a comprendere questa procedura, immagina un guanto riempito d'acqua attraverso il palmo e le cinque dita", ha continuato Singer. "Quello che fa questa procedura è che invece di bloccare il guanto proprio alla base, basta bloccare le dita. Quindi il palmo riceve ancora acqua o sangue."

Lo studio ha incluso 359 donne con fibromi che non erano in grado di concepire. In circa sei anni di follow-up, 149 donne che hanno ricevuto UFE o UFE parziale sono rimaste incinte una o più volte. Di questi, 131 hanno dato alla luce un totale di 150 bambini. È stata la prima gravidanza per oltre l'85% delle donne che hanno partorito, hanno aggiunto i ricercatori.

Singer, che è anche direttore del programma di congelamento delle uova presso il Northwell Health System di New York City, ha spiegato che UFE era stata pensata come una procedura rischiosa per le donne che speravano di concepire perché le particelle di gel potrebbero raggiungere altre parti dell'utero, oppure limitare il flusso sanguigno a un feto in crescita.

Tuttavia, le nuove scoperte dimostrano che alcune di queste paure potrebbero essere infondate.

I risultati mostrano che non solo è possibile la gravidanza, ma lo sono anche le nascite vive.

L'UFE potrebbe diventare il trattamento di prima linea per le donne con fibromi che vogliono rimanere incinta, in particolare per quelle con numerosi o molto grandi fibromi, ha suggerito Pisco. Con un tasso di recidiva di fibromi superiore al 60 percento tra queste donne, l'UFE potrebbe essere un'opzione importante, ha affermato Pisco.

Si consiglia alle donne che selezionano UFE di attendere almeno sei mesi dopo la procedura prima di tentare di concepire, a causa del tempo impiegato dal fibroma per guarire o restringersi, secondo Singer.

Consiglia ai pazienti di non tentare di concepire durante quel processo di guarigione a causa dei numerosi fattori di rischio per mamma e bambino, come aborto spontaneo, infertilità, parto prematuro, contrazioni pretermine o impianto di placenta nella posizione sbagliata.

"Grazie a questo studio, mi sento più rassicurato sul fatto che le donne che hanno subito UFE possono usare farmaci per la fertilità o ricevere fecondazione in vitro e avere un buon risultato perinatale", ha detto Singer. "Per le donne che hanno fatto questa procedura quando erano più giovani e non sono preoccupate per il concepimento o per avere figli, questa è una buona notizia".

Il nuovo studio è stato pubblicato online il 13 giugno sulla rivista Radiologia.


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