Per la maggior parte, giocare ai videogiochi online è in gran parte un hobby innocuo. Ma una nuova recensione rileva che alcuni cadono in preda a ciò che gli esperti chiamano "disturbo del gioco su Internet".

L'idea che il gioco potesse diventare una dipendenza ha preso piede per la prima volta nel 2013, quando il disturbo è stato incluso nel "Manuale diagnostico e statistico dei disturbi mentali" (DSM). A quel tempo, il disturbo era elencato solo come "condizione per ulteriori studi".

Ora, un'ampia revisione della ricerca precedente ha fatto proprio questo.


La nuova recensione ripercorre oltre 40 indagini condotte in tutto il mondo tra il 1991 e il 2016. Conclude che, come altri tipi di dipendenza, il disturbo dei giochi su Internet è una condizione complessa che si presenta quando il divertimento si trasforma in una perdita di controllo, trasformandosi in un ossessione.

"Un gioco eccessivo può portare a evitare stati d'animo negativi e trascurare relazioni" normali ", compiti scolastici o di lavoro e persino bisogni fisici di base", ha detto l'autore della recensione Frank Paulus in una nota.

Paulus è il capo psicologo del dipartimento di psichiatria infantile e adolescenziale presso l'ospedale universitario Saarland di Homburg, in Germania.


Tuttavia, gli investigatori hanno sottolineato che la dipendenza dai giochi su Internet rimane un'eccezione tra i giocatori piuttosto che la regola. Notano che "per la maggior parte degli individui, i giochi per computer sono un'attività piacevole e stimolante".

I revisori sottolineano inoltre che il modo in cui viene definito il disturbo varia ampiamente tra gli studi e tra le diverse culture, rendendo difficile trarre conclusioni generali.

Da parte sua, il DSM afferma che una "caratteristica essenziale" del disturbo sta avendo una "partecipazione persistente e ricorrente ai giochi per computer in genere da 8 a 10 ore o più al giorno e almeno 30 ore a settimana". In genere, si tratta di giochi di gruppo con molti giocatori remoti.


Tale definizione, ha affermato la squadra di Paulus, è "un buon punto di partenza". Ma i ricercatori hanno sostenuto che non va abbastanza lontano.

Ad esempio, hanno concluso che il manuale non tiene sufficientemente conto del circolo vizioso che probabilmente avvolge i tossicodipendenti. In quello scenario, le scarse abilità sociali e l'autostima di un individuo possono portare a un'ossessione per il gioco, che quindi indebolisce ulteriormente quelle abilità sociali e quindi rinforza la dipendenza.

E i ricercatori hanno avvertito che la definizione non tiene conto dell'intera gamma di altri problemi di salute mentale - come la depressione, l'ansia, l'isolamento e il disturbo da deficit di attenzione e iperattività (ADHD) - che probabilmente alimentano il rischio per il disturbo.

Il team ritiene che il disturbo da gioco su Internet sia un fenomeno reale che può mettere in pericolo il futuro sociale e accademico di un tossicodipendente e compromettere la salute mentale e fisica generale.

La recensione è stata pubblicata di recente sulla rivista Medicina dello sviluppo e neurologia infantile.

La dott.ssa Arshya Vahabzadeh è responsabile medico presso Brain Power Innovation presso il Massachusetts General Hospital di Boston. Crede che i videogiochi e le app possano essere un'esperienza positiva per molti.

Ma Vahabzadeh ha convenuto che "nel tempo, simile a una sostanza che crea dipendenza, gli individui potrebbero scoprire che questa" droga digitale "danneggia il loro lavoro e la vita personale, li porta a desiderare di più e provoca sintomi di astinenza in sua assenza".

Un altro esperto di comportamento ha detto che molti genitori si preoccupano degli aspetti negativi del gioco.

"In effetti, se chiedi a un genitore dei loro figli e dei videogiochi, patologizzano la pratica ancor più degli scienziati", ha dichiarato Mark Griffiths, professore di dipendenza comportamentale alla Nottingham Trent University in Inghilterra.

"Questi risultati sostanzialmente confermano ciò che già sappiamo", ha detto.

Ma Griffiths ha concordato sul fatto che la maggior parte dei giocatori di bambini lo fanno non soffre di dipendenza.

"Lo penso certamente è una condizione. Ma la preoccupazione o l'uso eccessivo non sono necessariamente problematici ", ha detto." Eccessivo non significa male. Il numero di persone che sono dipendenti dai videogiochi nel modo in cui si può essere dipendenti da droghe o alcol è molto, molto basso.

"Non si tratta della quantità di tempo che un bambino trascorre davanti a un videogioco", ha spiegato Griffiths. "Riguarda il contenuto e il contesto in cui quel tempo sullo schermo si inserisce nella sua vita.

"Se tuo figlio non soffre educativamente e ha una vasta rete di amici, sta facendo le sue faccende e si sta impegnando nell'educazione fisica, allora quello che stanno facendo con il loro tempo libero non ha alcun impatto negativo sulla loro vita e non può essere definito un dipendenza - anche se il genitore pensa che sia eccessivo ", ha detto.


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