La felicità non è determinata dalle dimensioni della busta paga, ma un nuovo sondaggio suggerisce che la ricchezza - o la sua mancanza - influenza il modo in cui le persone misurano la propria felicità.

"Diverse emozioni positive - come il timore reverenziale, l'amore, l'orgoglio, la compassione - sono parti fondamentali della felicità e abbiamo scoperto che i ricchi e i poveri differiscono nei tipi di emozioni positive che vivono nella loro vita quotidiana", ha detto l'autore dello studio Paul Piff. È professore assistente di psicologia e comportamento sociale all'Università della California, Irvine.

"Gli individui con redditi più alti tendono a provare emozioni positive che si concentrano su se stessi, come l'orgoglio e la contentezza", ha spiegato Piff.


Al contrario, "quelli con redditi più bassi hanno maggiori probabilità di provare emozioni positive verso gli altri, come l'amore e la compassione", ha osservato.

Per esplorare l'argomento, Piff e il suo collega Jake Moskowitz hanno condotto un'indagine nazionale su poco più di 1.500 uomini e donne americani, di età compresa tra 24 e 93 anni. Circa tre quarti dei partecipanti erano bianchi.

Il sondaggio ha cercato informazioni sul reddito familiare, oltre a come gli intervistati sono arrivati ​​a provare sette tipi specifici di emozioni positive. Tra questi c'erano divertimento, timore, compassione, contentezza, entusiasmo, amore e orgoglio.


Alla fine, gli investigatori hanno stabilito che mentre tutti gli intervistati hanno provato tutte le emozioni in un modo o nell'altro, le persone più ricche tendevano a trarre la loro felicità più sulla base di quelle emozioni che ponevano l'accento su se stesse. Quelle variamente includevano essere contenti, orgogliosi e divertiti.

Ma gli individui meno abbienti tendevano a trarre la loro felicità principalmente da quelle emozioni che implicavano concentrarsi sugli altri. Quei sentimenti includevano compassione e amore.

E rispetto alle persone più ricche, quelli con redditi più bassi hanno anche indicato che avevano maggiori probabilità di essere stupiti dalla bellezza del mondo che li circonda.


L'entusiasmo sembrava essere una fonte universale di felicità su tutta la linea, indipendentemente dallo stato del reddito, i risultati hanno mostrato.

Piff ha notato che è stato in qualche modo sorpreso dai risultati.

"Se dovessi chiederti se qualcuno che ha più ricchezza sperimenta più gioia nella vita, la tua intuizione immediata potrebbe essere sì, lo fanno", ha detto. "Ma, in realtà, ciò che suggerisce questo lavoro è che mentre il denaro e la ricchezza potrebbero non garantirti la felicità, influenzano il tipo di felicità che provi, sia che ti diletti in te stesso che nei tuoi rapporti con gli altri."

Tuttavia, Piff ha riconosciuto che "nulla di tutto ciò è inevitabile".

"Questa è più una questione di grado che una differenza assoluta", ha detto. "Queste sono sfumature di grigio. Certamente ci sono persone ricche che provano compassione, o persone povere che provano orgoglio. Ma quello che stiamo scoprendo è che la ricchezza è associata ad una maggiore tendenza a provare un insieme di emozioni positive rispetto ad un altro."

Inoltre, "ci sono vantaggi ottenuti da entrambe le estremità dello spettro", ha sottolineato Piff.

"Tutte queste emozioni positive sono buone per te. Le emozioni positive in generale sono associate a una migliore salute, benessere psicologico, [e] resilienza", ha detto.

"A volte è bello sentirsi orgogliosi, altre volte è bello provare compassione. Ma troppo l'uno o l'altro potrebbe essere problematico", ha detto Piff. "Troppo orgoglio potrebbe renderti narcisista e legittimato, ma troppa compassione potrebbe portare a esaurimento e risentimento."

L'obiettivo è quello di cercare il giusto mix, tenendo presente che, a lungo termine, "le emozioni altrui - come la compassione, l'amore e il timore reverenziale - sono particolarmente importanti per te, il tuo senso di significato e scopo nella vita, [ e] la tua felicità e salute generali ", ha concluso.

I risultati sono stati pubblicati online il 18 dicembre sulla rivista Emozione.

Kit Yarrow, professore emerito e psicologo dei consumi presso la Golden Gate University di San Francisco, ha espresso poca sorpresa per i risultati.

"Tutti i livelli di guadagno hanno sperimentato tutte le emozioni studiate, ma c'erano differenze di enfasi", ha osservato. "Tale enfasi è probabilmente dovuta a ciò che le persone hanno imparato a valorizzare da bambini, che è stato poi rafforzato attraverso le loro esperienze da adulti".

Ma, Yarrow ha aggiunto, "Non credo che lo studio abbia dimostrato che un gruppo era più felice di un altro, più che hanno derivato la loro felicità con mezzi diversi".


Come si misura la felicità di un Paese? - Luciano Pietronero (Settembre 2020).