Quasi la metà delle donne statunitensi ha almeno una lieve carenza di iodio nutriente e una nuova ricerca suggerisce che potrebbe comprometterne la fertilità.

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Lo iodio, un minerale che aiuta a regolare il metabolismo, si trova nei frutti di mare, sale iodato, latticini e frutta e verdura.


Ma in un nuovo studio su 467 donne americane che stavano cercando di rimanere incinta, quelle con carenza di iodio da moderata a grave avevano il 46% in meno di probabilità di rimanere incinta durante ogni ciclo mestruale rispetto a quelle con livelli sufficienti di iodio.

Anche le donne con livelli di iodio lievemente carenti hanno avuto un momento leggermente più difficile durante la gravidanza, secondo i ricercatori guidati dal Dr. James Mills dell'Istituto nazionale per la salute e lo sviluppo umano degli Stati Uniti.

"Le donne che stanno pensando di rimanere incinta potrebbero aver bisogno di più iodio", ha detto Mills, che ha condotto lo studio insieme ai colleghi del Dipartimento della Salute dello Stato di New York ad Albany.


I risultati sono stati pubblicati online l'11 gennaio sulla rivista Riproduzione umana.

Un esperto di fertilità ha affermato che lo studio mette in luce l'interazione tra alimentazione e concepimento.

"La dieta occidentale è cambiata negli ultimi decenni e l'adozione di diete vegetariane e vegane ha portato a una riduzione del consumo di iodio nella dieta", ha osservato il dott. Tomer Singer, che dirige l'endocrinologia riproduttiva e la cura dell'infertilità presso il Lenox Hill Hospital di New York Città.


"Dato che la dieta è la principale fonte di iodio per i nostri pazienti - frutti di mare, sale, frutta e verdura, come patate, mirtilli e fragole per citarne alcuni - consigliamo ai nostri pazienti di assumere vitamine prenatali, che includono iodio, almeno tre mesi prima del concepimento ", ha spiegato Singer.

In effetti, la nuova ricerca ha dimostrato che la carenza di iodio è comune tra le donne statunitensi. Nello studio, circa il 56% delle donne presentava livelli sufficienti di iodio, circa il 22% era leggermente carente, circa il 21% era moderatamente carente e l'1,7% era gravemente carente.

Mills ha dichiarato: "Il fabbisogno di iodio aumenta durante la gravidanza e il feto dipende da questo minerale per produrre l'ormone tiroideo e garantire il normale sviluppo del cervello".

Lo studio non è stato progettato per dimostrare che bassi livelli di iodio hanno effettivamente causato infertilità. Tuttavia, se i risultati dello studio sono confermati, i paesi in cui la carenza di iodio è comune potrebbero adottare misure per aumentare l'assunzione di iodio tra le donne in età fertile, i ricercatori hanno suggerito in un comunicato stampa del giornale.

Singer è stato d'accordo e ha fornito alcune indicazioni su come le donne potrebbero raggiungere livelli sani di iodio.

"Le vitamine prenatali dovrebbero includere 150 microgrammi di iodio, secondo la dichiarazione dell'American Thyroid Association 2015, e dovrebbero essere assunte prima e durante la gravidanza, nonché durante l'allattamento", ha detto.


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