Un genitore "duro" che include urla frequenti, colpi e minacce può mettere in evidenza il peggio del comportamento degli adolescenti invece di indurli a mettersi in riga, secondo un nuovo studio.

Tracciando quasi 1.500 studenti in nove anni, i ricercatori hanno scoperto che coloro che erano genitori duramente in seconda media avevano maggiori probabilità di rivolgersi ai loro coetanei in modi malsani, come uscire con gli amici invece di fare i compiti o impegnarsi in comportamenti sessuali precoci.

I ricercatori hanno anche scoperto che coloro che avevano avuto un genitore severo avevano maggiori probabilità di abbandonare la scuola.


"Siamo pronti come individui a prestare attenzione ai nostri segnali ambientali. Se ci troviamo in una situazione in cui vi è molta durezza, imprevedibilità o pericolo, è più probabile che cerchiamo di capitalizzare su premi immediati ea breve termine, "ha detto la coautrice dello studio Rochelle Hentges. È un ricercatore post-dottorato in psicologia all'Università di Pittsburgh.

Al contrario, "se ti trovi in ​​un ambiente veramente stabile e sicuro, ha senso mettere le risorse verso un obiettivo a lungo termine, come l'educazione", ha aggiunto Hentges.

Sebbene lo studio abbia trovato un'associazione tra genitorialità aspra e questi esiti negativi, non ha dimostrato una relazione causa-effetto.


Due degli americani su tre interrompono la loro istruzione formale prima di ottenere un diploma universitario, secondo gli autori dello studio. Precedenti ricerche hanno anche scoperto che i bambini esposti alle prime avversità, tra cui genitori duri e maltrattamenti, sono a maggior rischio di avere problemi a scuola e abbandonare.

Hentges e i suoi colleghi hanno esaminato i dati su 1.482 studenti del Maryland a partire dal settimo grado e terminando tre anni dopo il previsto diploma di scuola superiore degli studenti. Gli studenti provenivano da una vasta gamma di contesti razziali, socioeconomici e geografici.

Definendo la genitorialità dura come urlare, colpire e impegnarsi in comportamenti forti come minacce verbali o fisiche da punire, i ricercatori hanno scoperto che quei bambini che avevano una genitorialità severa avevano più probabilità in seconda media di dire che il loro gruppo di pari era più importante che seguire le regole dei genitori.


All'undicesima elementare, le ragazze avevano maggiori probabilità di fare sesso prima e i ragazzi erano più propensi a comportarsi in modo insolente, tra cui picchiare e rubare. Entro tre anni dopo il liceo, gli adolescenti con genitori severi avevano maggiori probabilità di abbandonare il liceo o il college.

Sarah Feuerbacher è la direttrice della clinica presso il Southern Methodist University Center for Family Counselling di Dallas. Non è stata coinvolta nel nuovo studio, ma ha detto: "Altri studi sono in circolazione da un po 'e mostrano praticamente la stessa cosa, ma sono grato che la ricerca stia [ancora] uscendo perché ... i genitori non tengono conto i risultati della ricerca.

"Il vero pezzo genitoriale è ciò che manca qui", ha aggiunto Feuerbacher. "Un sergente istruttore o una guardia carceraria possono fare le stesse cose del genitore prepotente."

Cercare convalida dai colleghi invece che dai loro duri genitori è il modo in cui questi adolescenti ottengono l'affermazione che bramano, ha affermato Hentges.

Lei e Feuerbacher erano d'accordo sul fatto che altri adulti potessero intervenire per aiutare gli adolescenti a guidare questi scenari.

"Forse dobbiamo iniziare a concentrarci su ciò che i bambini possono ottenere immediatamente dall'istruzione", ha affermato Hentges. "Ad esempio, alcune classi stanno cercando di incorporare più apprendimento pratico, il che potrebbe aiutare a ridurre lo scoraggiamento verso gli accademici".

Feuerbacher ha detto che i genitori efficaci dovrebbero comportarsi come una palla da tennis ... ”ancora in grado di essere rimbalzato e schiacciato un po ', ma rimanendo in tondo e non rompendosi sotto pressione.

"Questa è un'analogia che utilizzo quando lavoro con i genitori", ha spiegato. "I genitori devono imparare ad adattarsi quando un bambino ha bisogno di adattarsi e rimanere saldi quando devono essere stabilite le regole. Molto spesso, i genitori controllano davvero in larga misura il risultato dei loro figli."

Lo studio è stato pubblicato online l'8 febbraio sulla rivista Sviluppo del bambino.


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