Un nuovo studio collega la malattia gengivale con un aumentato rischio di diversi tipi di cancro nelle donne in postmenopausa, anche nelle donne che non hanno mai fumato.

I ricercatori hanno scoperto che la cosiddetta malattia parodontale era legata a un rischio maggiore del 14% di sviluppare qualsiasi tipo di cancro. Ma il rischio maggiore era per il cancro esofageo, che era tre volte più probabile nelle donne anziane che avevano una malattia gengivale rispetto a quelle che non lo facevano.

Inoltre, i risultati hanno mostrato che la malattia gengivale era associata a un rischio maggiore di cancro ai polmoni, cancro alla cistifellea, melanoma e cancro al seno.


"Questi risultati potrebbero fornire un nuovo obiettivo per testare un intervento per la prevenzione del cancro: igiene orale e trattamento e prevenzione delle malattie parodontali", ha affermato il ricercatore capo Jean Wactawski-Wende. È preside della School of Public Health and Health Professions presso la State University di New York a Buffalo.

Il carcinoma mammario, il carcinoma polmonare e il carcinoma della cistifellea erano associati a un rischio maggiore tra le donne che fumavano e avevano malattie gengivali.

Per quelle donne che non hanno mai fumato ma avevano una malattia gengivale, altri tumori, come il melanoma, erano associati a un rischio più elevato, hanno detto i ricercatori.


Sebbene la malattia gengivale sia stata associata a malattie cardiache, non si conosce l'esatta ragione per cui potrebbe essere legata ad un aumentato rischio di cancro, Wactawski-Wende ha detto.

Ha ipotizzato che la malattia di gomma potrebbe essere un indicatore per la salute generale.

"Tuttavia, esiste un reale potenziale di infiammazione locale e sistemica derivante dai batteri nella cavità orale che raggiungono altri siti attraverso l'ingestione o l'inalazione, nonché i batteri che entrano nel flusso sanguigno attraverso i tessuti orali", ha detto Wactawski-Wende.


Poiché questo studio non dimostra una relazione causa-effetto diretta, uno studio progettato per esaminare specificamente la scarsa igiene orale e l'associazione con il cancro potrebbe aiutare a definire ciò che potrebbe collegare i due, hanno detto gli esperti.

Per lo studio, gli investigatori hanno raccolto dati su quasi 66.000 donne, di età compresa tra 54 e 86 anni, che hanno preso parte allo studio osservazionale sull'iniziativa per la salute delle donne.

Le donne hanno riportato malattie gengivali su questionari forniti tra il 1999 e il 2003. I ricercatori hanno monitorato gli esiti del cancro fino a settembre 2013.

Nel corso di un follow-up medio di otto anni, i ricercatori hanno identificato quasi 7.200 casi di cancro.

Una limitazione dello studio è che le donne hanno auto-riferito la loro malattia gengivale, secondo gli esperti dentali e del cancro.

Il dott. Ronald Burakoff, presidente di medicina dentale presso il North Shore University Hospital di Manhasset, New York, non era coinvolto nello studio ma conosceva i risultati.

"Potrebbe esserci una connessione tra la malattia di gomma e il cancro, ma non possiamo davvero dire quanto sia forte perché la malattia di gomma è auto-segnalata", ha detto Burakoff.

Sono necessarie ulteriori ricerche per definire davvero la connessione, ha aggiunto. "Se elimini la malattia parodontale, tuttavia, può ridurre il rischio di contrarre il cancro", ha suggerito Burakoff.

Le persone dovrebbero essere alla ricerca dei segni rivelatori della malattia gengivale, vale a dire denti sciolti e gengive sanguinanti quando ti lavi, ha consigliato.

Secondo la dott.ssa Stephanie Bernik, capo dell'oncologia chirurgica presso il Lenox Hill Hospital di New York City, "I risultati di questo studio indicano certamente la necessità di studiare ulteriormente l'associazione tra malattia parodontale e cancro".

Il collegamento potrebbe non essere diretto, ma potrebbe semplicemente essere che le persone con scarsa igiene orale hanno meno probabilità di prendersi cura di se stesse in altri modi, ha osservato.

"Forse quelli con scarsa igiene orale hanno diete povere, sono in sovrappeso, mancano di esercizio fisico o bevono in eccesso, che hanno dimostrato di aumentare il rischio di cancro", ha detto Bernik.

Il rapporto è stato pubblicato il 1 agosto sulla rivista Epidemiologia del cancro, biomarcatori e prevenzione.


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