Ci sono alcune buone notizie per aspettarsi che le mamme che stanno cercando di resistere a una stagione di influenza brutale - un nuovo studio dimostra che ottenere il vaccino antinfluenzale durante la gravidanza non provoca danni ai neonati.

I ricercatori hanno esaminato le registrazioni di oltre 400.000 bambini nati tra il 2004 e il 2014 e non hanno riscontrato un aumento del rischio di ricovero o morte in seguito a inoculazione materna durante la gravidanza con il vaccino antinfluenzale o Tdap (tetano-difterite-pertosse o pertosse).

Lo studio fornisce lo sguardo più a lungo termine sull'effetto dei vaccini sulla salute dei neonati, con i bambini seguiti a 6 mesi di vita, ha detto l'autore dello studio Dr. Lakshmi Sukumaran, un ricercatore pediatrico di malattie infettive con i Centri statunitensi per il controllo e la prevenzione delle malattie .


"Non ci aspettavamo di trovare alcun rischio aumentato in questi bambini", ha detto Sukumaran. "Volevamo fare questo studio perché le donne incinte sono particolarmente preoccupate di come eventuali esposizioni durante la gravidanza possano avere un impatto negativo sui loro figli.

"Volevamo rassicurare che questi vaccini, che sono raccomandati per ogni donna durante la gravidanza, non stanno creando rischi per il bambino", ha aggiunto.

Si raccomanda un vaccino antinfluenzale per ogni persona di età superiore ai 6 mesi negli Stati Uniti, anche se giovedì il CDC ha riferito che il vaccino di quest'anno è efficace solo per il 25% contro l'influenza H3N2, la causa della maggior parte delle malattie finora in questa stagione.


Tale raccomandazione vale, afferma il CDC, perché il vaccino è più efficace contro gli altri tre principali ceppi del virus influenzale, impedendo potenzialmente un secondo ciclo di influenza causato da un altro ceppo. Ogni vaccino antinfluenzale che una persona riceve aumenta anche la sua immunità a lungo termine.

Inoltre, tra i bambini dai 6 mesi agli 8 anni, l'efficacia del vaccino di quest'anno è del 59 percento, secondo quanto riferito dall'agenzia.

"Il vaccino antinfluenzale è raccomandato in qualsiasi momento durante la gravidanza", ha detto Sukumaran. "Non è troppo tardi per ottenere il vaccino in questa stagione."


Alle madri in attesa si consiglia di sottoporsi all'influenza perché il loro sistema immunitario subisce cambiamenti durante la gravidanza intesi a proteggere il feto non ancora nato. "Questi cambiamenti predispongono anche le donne ad un aumento della gravità dell'influenza durante la gravidanza", ha detto Sukumaran.

Le donne incinte hanno una probabilità cinque volte maggiore di morire di influenza e hanno anche un aumentato rischio di complicanze influenzali e di ricovero in ospedale a causa della loro infezione, ha detto.

Il vaccino antinfluenzale aiuta anche il loro bambino. Gli anticorpi generati dalla risposta immunitaria della mamma sono condivisi con il feto, fornendo protezione durante i primi sei mesi critici della vita, ha detto Sukumaran.

Lo stesso vale per il vaccino Tdap. "La maggior parte dei decessi per pertosse sono in bambini molto, molto giovani che non sono idonei a ricevere il vaccino", ha detto Sukumaran. "Vaccinare la mamma è un modo per proteggere sia la mamma che il suo bambino."

Per valutare la sicurezza dei vaccini antinfluenzali e Tdap, Sukumaran e i suoi colleghi hanno raccolto informazioni dal Vaccine Safety Datalink, una collaborazione tra il CDC e otto sistemi sanitari in tutta la nazione.

Dal database, i ricercatori hanno trovato registrazioni su oltre 413.000 nati vivi tra il 2004 e il 2014. Di questi neonati, 25.222 sono stati ricoverati in ospedale e 157 sono morti nei primi sei mesi di vita.

Confrontando i bambini nati da mamme vaccinate e non vaccinate, i ricercatori non hanno trovato alcuna associazione tra decessi o ricoveri infantili entro i primi sei mesi di vita e il vaccino contro l'influenza o il Tdap.

"Speriamo che lo studio contribuirà ad aumentare i tassi di immunizzazione delle donne in gravidanza in quanto - e il feto che stanno trasportando - sono particolarmente a rischio di gravi complicanze di queste infezioni prevenibili con il vaccino", ha affermato la dott.ssa Amesh Adalja, studiosa senior con Centro Johns Hopkins per la sicurezza sanitaria.

"L'influenza è particolarmente preoccupante poiché le donne in gravidanza sono sproporzionatamente a rischio di complicanze che vanno dalla polmonite all'aborto spontaneo fino alla morte", ha detto Adalja.

Il nuovo studio è stato pubblicato online il 19 febbraio sulla rivista Pediatria.


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