Gli americani più anziani che sbarcano in ospedale hanno maggiori probabilità di sopravvivere se il loro medico è una donna, suggerisce un nuovo studio.

In uno studio nazionale, i ricercatori hanno scoperto che i pazienti ospedalieri più anziani trattati da interniste avevano un tasso di mortalità leggermente inferiore rispetto a quelli trattati dagli uomini.

Anche il rischio di essere riammessi in ospedale entro 30 giorni è stato leggermente inferiore, i risultati hanno mostrato.


Le differenze erano "modeste", ha affermato il ricercatore senior Dr. Ashish Jha, professore di politica sanitaria presso la Harvard School of Public Health di Boston.

Complessivamente, meno dell'11,1 per cento dei pazienti trattati da interniste è deceduto entro 30 giorni. Questo rispetto a poco meno dell'11,5 per cento tra i pazienti trattati da internisti di sesso maschile.

Tuttavia, ha detto Jha, questa differenza si traduce in circa 32.000 morti in meno ogni anno negli Stati Uniti.


"È simile al numero di persone che muoiono ogni anno in incidenti automobilistici", ha affermato.

I risultati, pubblicati online il 19 dicembre in JAMA Internal Medicine, non dimostrare che le donne siano dottori migliori.

Potrebbero esserci altri motivi per cui le pazienti interniste sono andate meglio, secondo Jha.


Ma, ha detto, la sua squadra ha scavato per altre spiegazioni e non ne ha trovata nessuna.

I ricercatori hanno tenuto conto, tra le altre cose, delle differenze nelle popolazioni di pazienti che i medici di sesso femminile e maschile hanno trattato e delle differenze negli ospedali in cui hanno lavorato. E i pazienti delle dottoresse hanno fatto ancora un po 'di meglio.

Quindi che sta succedendo? Secondo Jha, studi precedenti hanno scoperto che le dottoresse tendono a praticare in modo diverso rispetto ai dottori maschi.

Ad esempio, le dottoresse hanno maggiori probabilità di seguire le linee guida cliniche e tendono a comunicare con i pazienti in modo più chiaro.

Jha ha detto che è probabile che alcune di queste differenze possano spiegare i risultati della sua squadra.

La dott.ssa Anna Parks, residente all'Università della California, San Francisco, ha sollecitato alcune precauzioni nell'interpretazione dei risultati.

"Non possiamo sapere da questo studio se questo è causa-effetto", ha dichiarato Parks, coautore di un editoriale pubblicato con la ricerca.

Ma, ha detto, se i risultati riflettono differenze nel modo in cui praticano internisti maschi e femmine, è importante. "Dovremmo probabilmente capire quali comportamenti stanno causando questo", ha detto Parks.

I risultati si basano sui dati dei pazienti Medicare che sono stati ricoverati in ospedale tra il 2011 e il 2014, per malattie come malattie cardiache, polmonite e insufficienza renale.

Durante quel periodo, oltre 58.300 internisti generali hanno curato almeno uno di questi pazienti. Un terzo dei dottori erano donne.

In generale, le interniste erano più giovani delle loro controparti maschili e avevano maggiori probabilità di lavorare in grandi ospedali o centri medici accademici. Hanno anche visto un minor numero di pazienti, in media.

Ma anche tenendo conto di tali differenze, le ricercatrici hanno ottenuto risultati leggermente migliori, hanno scoperto gli investigatori.

Insieme al ridotto tasso di mortalità degli anziani, le loro probabilità di riammissione in ospedale erano leggermente inferiori. Poco più del 15% è stato ricoverato in ospedale entro 30 giorni, contro circa il 15,6% dei pazienti trattati da un internista di sesso maschile.

Lo studio ha esaminato solo gli internisti e nessuna altra specialità, ha sottolineato Jha.

Anche il gruppo di pazienti era limitato, ha detto, ai pazienti più anziani ricoverati in ospedale per alcune malattie che spesso gli internisti trattano. Lo studio non ha incluso pazienti che necessitavano di un intervento chirurgico o avevano malattie come il cancro.

Quindi non è chiaro se le stesse differenze di genere possano essere viste in altre circostanze, ha detto Jha.

Indipendentemente da ciò, nessuno sta suggerendo che le persone scelgano il proprio medico in base al genere, ha affermato Parks.

Ma lei e Jha hanno entrambe sottolineato un problema che esiste da tempo nella medicina, così come altre professioni: in media, le donne sono pagate meno degli uomini e sono promosse meno spesso.

Una "razionalizzazione" per questo, ha affermato Parks, è che le donne in genere trascorrono più tempo con la famiglia e meno tempo al lavoro. Alcuni sostengono che ciò potrebbe ostacolare la qualità delle cure fornite ai pazienti.

Le nuove scoperte contrastano tale nozione, ha affermato.

Jha fu d'accordo. "Dobbiamo assicurarci di trattare donne e uomini allo stesso modo, in un sistema che sembra non farlo", ha detto.

Per quanto riguarda i pazienti, Jha ha detto che spera che i risultati siano illuminanti per coloro che considerano le dottoresse meno competenti degli uomini.

"Per le persone che ancora stereotipano i medici in base al genere, questi risultati potrebbero aiutare a dissipare qualsiasi mito", ha detto.


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