Un tumore del colon sta rivendicando la vita di più giovani, bianchi americani, mostra un nuovo preoccupante rapporto.

"È abbastanza sconcertante. Non si capisce perché questo accada, e questo lo rende ancora più preoccupante", ha dichiarato l'autore principale Rebecca Siegel, direttore strategico dei servizi di informazione di sorveglianza dell'American Cancer Society.

Altrettanto allarmante è che questo aumento dell'incidenza e dei decessi per tumore del colon non sembra essere il risultato di un ulteriore screening del cancro del colon. "È probabilmente un vero aumento tra i giovani", ha osservato Siegel.


Un esame delle tendenze dal 1970 al 2014 ha rilevato il più pronunciato per il cancro aggressivo che si diffonde dal colon ad altri organi del corpo.

"La cosa inquietante è che il tumore del colon è rilevabile e curabile quando viene diagnosticato in anticipo", ha affermato il dott. Darrell Gray, del Centro per il cancro globale della Ohio State University.

Poiché il cancro del colon è ancora raro tra i giovani adulti, questo studio non dovrebbe creare "panico o causare allarme", ha aggiunto Gray. Ma dovrebbe creare "un senso di urgenza e responsabilità per non ignorare i segni che potrebbero indicare il cancro al colon". Questi includono sanguinamento rettale e un cambiamento nelle abitudini intestinali.


Il dott. Andrew Chan, della Harvard Medical School, ha affermato che alcuni funzionari sanitari hanno attribuito l'obesità al tumore del colon, un fattore di rischio per la malattia.

"Tuttavia, se questa fosse la spiegazione principale, ci si sarebbe aspettati che causasse un aumento dei tassi di cancro del colon-retto tra neri e bianchi", ha affermato Chan, professore associato di medicina ad Harvard.

Sono necessari studi per capire se altri fattori ambientali influenzano i tassi di cancro del colon e la sopravvivenza in modo diverso per i bianchi rispetto ai neri, ha aggiunto.


Gli esperti sono divisi sul fatto che i risultati debbano indurre un cambiamento nelle linee guida per lo screening.

"In questo momento, i dati non supportano una richiesta di screening precoce, poiché il rischio assoluto di sviluppare il cancro del colon-retto in giovane età, anche tra i bianchi, rimane molto basso", ha detto Chan.

Siegel, tuttavia, ritiene che i risultati dovrebbero essere considerati nella revisione in corso dell'American Cancer Society delle sue linee guida di screening.

Nel frattempo, l'American College of Gastroenterology consiglia che lo screening per il cancro del colon inizia a 45 tra i neri, non a 50. Alla luce di questo studio, Gray suggerisce che anche queste linee guida debbano essere riviste.

Per il rapporto, i ricercatori hanno utilizzato i dati del National Center for Health Statistics. Si sono concentrati su persone di età compresa tra 20 e 54 anni dal 1970 al 2014, e in particolare su 242.000 decessi per cancro al colon in quella fascia d'età.

Precedenti studi non hanno esaminato questi giovani, ha detto Siegel.

Durante quel periodo, i tassi di mortalità complessivi per cancro al colon sono scesi da circa 6 a circa 4 per 100.000 abitanti.

Ma nel 2004, i tassi di mortalità tra i bianchi hanno iniziato ad aumentare dell'1% all'anno, raggiungendo poco più di 4 su 100.000 nel 2014.

I bianchi sulla quarantina hanno visto le morti per cancro al colon saltare di quasi il 2 percento ogni anno dal 2005 al 2014. Nel frattempo, il tasso è aumentato dell'1,6 percento all'anno per i trentenni bianchi e circa l'1 percento all'anno per i bianchi nei primi anni '50, i ricercatori hanno scoperto. Nessun cambiamento è stato notato per i bianchi sui loro 20 anni.

Tra i neri, tuttavia, i decessi per cancro al colon sono diminuiti in tutte le fasce d'età.

Anche l'incremento per le persone sui 50 anni è stato sorprendente, ha detto Siegel, poiché lo screening è raccomandato per le persone in quella fascia d'età.

Il rapporto è stato pubblicato l'8 agosto nel Diario dell'American Medical Association.


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