Una mutazione genetica tramandata da un padre è associata a una precoce insorgenza del carcinoma ovarico nelle figlie e nel carcinoma prostatico nel padre e nei suoi figli, suggerisce un nuovo studio.

Precedenti ricerche avevano dimostrato che le sorelle delle donne con carcinoma ovarico hanno un rischio più elevato di malattia rispetto alla madre, ma le ragioni di ciò non erano chiare.

"Il nostro studio può spiegare perché troviamo famiglie con figlie multiple colpite: poiché i cromosomi di un papà determinano il sesso dei suoi figli, tutte le sue figlie devono portare gli stessi geni del cromosoma X", ha detto l'autore dello studio Kevin Eng. È professore assistente di oncologia al Roswell Park Comprehensive Cancer Center, a Buffalo, New York.


Il team di Eng ha deciso di verificare se i geni sul cromosoma X trasmessi dal padre potrebbero influenzare il rischio di una figlia di cancro alle ovaie.

I ricercatori hanno esaminato i dati su coppie di nipoti e nonne. Hanno anche sequenziato parti del cromosoma X da 186 donne affette da carcinoma ovarico.

Gli investigatori hanno scoperto che le donne con carcinoma ovarico legato a geni ereditati dalla madre del padre hanno sviluppato il cancro molto prima di quelle con carcinoma ovarico collegato a geni della madre. Inoltre, gli stessi geni della madre del padre sono anche associati a tassi più elevati di cancro alla prostata nei padri e nei figli.


Ulteriori indagini hanno portato i ricercatori a una mutazione precedentemente sconosciuta sul cromosoma X che potrebbe essere associata a casi di carcinoma ovarico che si sviluppano più di sei anni prima della media.

I risultati suggeriscono che un gene sul cromosoma X può aumentare il rischio di una donna di carcinoma ovarico, indipendentemente da altri geni di rischio noti, come i geni BRCA. Ma i ricercatori non hanno dimostrato che questo gene fa aumentare il rischio di cancro alle ovaie.

Sono necessarie ulteriori ricerche per confermare l'identità e la funzione di questo gene, hanno aggiunto gli autori dello studio.


Lo studio è stato pubblicato il 15 febbraio sulla rivista PLoS Genetics.

"Quello che dobbiamo fare dopo è assicurarci di avere il gene giusto sequenziando più famiglie", ha detto Eng in un comunicato stampa.

"Questa scoperta ha suscitato molte discussioni all'interno del nostro gruppo su come trovare queste famiglie legate all'X", ha detto Eng. "È un tipo di modello tutto o niente: una famiglia con tre figlie che hanno tutti il ​​cancro alle ovaie ha maggiori probabilità di essere guidata da mutazioni X ereditarie che da mutazioni BRCA."


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