I bambini sono guidati principalmente dalle preferenze alimentari, non da un'alimentazione sana, nella scelta dei loro snack. Ma alcuni possono essere influenzati dai marchi alimentari e dalle loro stesse indennità, secondo una nuova ricerca.

"Il singolo fattore più importante per cui un bambino ha scelto uno spuntino è che compreranno quello che gli piace mangiare", ha detto l'autore dello studio Sean Cash. È professore presso la Tufts University Friedman School of Nutrition Science and Policy di Boston.

Ma, coloro che hanno riferito di ottenere un'indennità erano più attenti ai costi, tenendo conto dei prezzi degli snack nelle loro decisioni di acquisto o meno, i ricercatori hanno scoperto. E quelli a conoscenza dei marchi erano inclini a scegliere quei prodotti solo se gli piaceva il marchio.


I risultati suggeriscono, almeno per i bambini con un'indennità, che l'aumento dei prezzi degli snack malsani potrebbe ispirarli a scegliere quelli più sani, ha detto Cash.

Per lo studio, i ricercatori hanno dato a 116 bambini una scelta di snack. I bambini, di età compresa tra gli 8 e gli 11 anni, hanno partecipato a programmi di doposcuola nell'area di Boston. La scelta consisteva in biscotti con gocce di cioccolato, fette di mela o un tubo di yogurt alla fragola bevibile. I marchi erano o McDonald's o generici.

I prezzi variavano da 30 a 70 centesimi e ai bambini venivano dati 2 dollari ciascuno da spendere. Dieci volte, a ogni bambino sono state mostrate le fotografie di due delle scelte di snack e gli è stato detto di scegliere una delle due o di decidere di non scegliere nulla.


Molto spesso, i bambini hanno scelto i biscotti, hanno detto i ricercatori.

"Gli unici bambini che abbiamo visto prestando attenzione al prezzo sono stati quelli che hanno ottenuto un assegno", ha detto Cash. "Hanno ancora scelto il cookie molto, ma sono stati più attenti al prezzo."

Il gruppo di snack di McDonald's è stato utilizzato per testare l'importanza del marchio sulle scelte dei bambini. Mentre i risultati suggeriscono che i bambini potrebbero non prestare molta attenzione ai marchi come potrebbero pensare i genitori, i ricercatori hanno scoperto che apprezzare un marchio contava più del semplice marchio.


Nel complesso, Cash ha dichiarato: "Ciò che il prodotto alimentare era, era per loro il doppio più importante rispetto al marchio sul pacchetto e circa 2,5 volte più importante del prezzo".

I limiti dello studio includevano che i bambini si trovavano in una situazione controllata con i ricercatori, non in un negozio, dove altri fattori come i display allettanti avrebbero potuto influenzare le loro decisioni, ha riconosciuto.

Gilda Moreno è psicologa clinica presso il Nicklaus Children's Hospital di Miami. Ha esaminato i risultati e ha affermato che l'ambiente domestico svolge un ruolo importante in ciò che un bambino sceglierà per uno spuntino quando è lontano da casa.

I genitori che vogliono incoraggiare i propri figli a mangiare spuntini più sani dovrebbero semplicemente conservare quelli sani a casa e non portare in casa quelli non sani, ha suggerito.

Gli snack a casa dovrebbero includere opzioni come una mela con burro di arachidi, ha detto Moreno. Salta le bevande zuccherate e riempi una grande brocca con acqua e limoni o acqua e mango, suggerì. "Rendilo divertente", ha detto.

Nella sua esperienza, Moreno ha dichiarato: "Non credo che il prezzo sia il fattore decisivo nelle decisioni di acquisto di snack. Piuttosto, è ciò che insegni loro a casa e a quali [alimenti] sono esposti".

Lo studio appare nel numero di ottobre della rivista Appetito.


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