I trattamenti che aiutano le persone a combattere il cancro possono anche farli invecchiare prematuramente e morire prima, riferiscono i ricercatori della Mayo Clinic.

I sopravvissuti al cancro invecchiano naturalmente più velocemente di altri che non hanno avuto il cancro e hanno maggiori probabilità di sviluppare problemi di salute a lungo termine legati all'invecchiamento mentre sono ancora relativamente giovani, hanno detto gli autori dello studio.

Questi disturbi possono includere disordini ormonali e ghiandolari, problemi cardiaci, ossa fragili, cicatrici polmonari e nuovi tumori. Anche i sopravvissuti hanno maggiori probabilità di diventare fragili col passare degli anni.


L'aspettativa di vita stimata dei sopravvissuti al carcinoma infantile è del 30 percento inferiore a quella della popolazione generale, e hanno tre o sei volte più probabilità di sviluppare un secondo tumore, hanno osservato i ricercatori.

Con l'aumento del numero di sopravvissuti al cancro, la professione medica deve iniziare a prestare maggiore attenzione a come mantenere in salute queste persone per tutta la durata della loro vita, ha affermato il ricercatore senior Dr. Shahrukh Hashmi. È professore assistente di medicina presso la Mayo Clinic di Rochester, Minn.

"Ora stiamo iniziando a vedere la gravità di una moltitudine di complicazioni tra i sopravvissuti al cancro", ha detto Hashmi. "C'è un bisogno essenziale e immediato di programmi formali di sopravvivenza al cancro per prevenire complicazioni in milioni di sopravvissuti al cancro".


Attualmente ci sono circa 30 milioni di sopravvissuti al cancro in tutto il mondo, ma i ricercatori prevedono che circa 20 milioni di nuove diagnosi di cancro verranno fatte ogni anno entro il 2025. Molte di queste persone sopravviveranno al loro cancro, solo per affrontare conseguenze a lungo termine sulla salute.

Secondo il dottor Charles Shapiro, direttore dei programmi di sopravvivenza al cancro presso il Tisch Cancer Institute sul Monte Sinai, a New York City, "Ora stiamo lottando con il nostro successo. Questo emerge solo come un prodotto di quanto bene stiamo facendo in termini di mortalità per cancro e aumentando la popolazione di sopravvissuti. Ora dobbiamo occuparci delle conseguenze. Certo, sei vivo e fantastico, ma ci sono conseguenze ".

La dura chemioterapia e la radioterapia uccidono le cellule tumorali, ma danneggiano anche i normali tessuti sani, hanno spiegato Hashmi e colleghi. Ciò riduce la naturale capacità di recupero del corpo.


Anche altri farmaci usati nel trattamento del cancro sembrano contribuire all'invecchiamento accelerato. Questi farmaci possono includere steroidi, terapia ormonale e trattamenti antitumorali mirati.

Gli autori dello studio hanno affermato che una revisione ad ampio raggio di prove scientifiche ha scoperto che:

  • La chemioterapia, la radioterapia e altri trattamenti antitumorali causano l'invecchiamento a livello genetico e cellulare, spingendo il DNA a sgretolarsi e le cellule a morire prima del normale.
  • I destinatari del trapianto di midollo osseo hanno una probabilità otto volte maggiore di diventare fragili rispetto ai loro fratelli sani.
  • Il trattamento steroideo a lungo termine è associato ad un aumentato rischio di cataratta, ossa fragili, danni ai nervi, compromissione della guarigione delle ferite e ridotta risposta immunitaria.
  • I farmaci antitumorali sono stati associati a perdita dell'udito, riduzione dei livelli tiroidei, pressione alta, insufficienza cardiaca, debolezza muscolare, artrite, sterilità, costipazione e malattie renali ed epatiche.
  • La radioterapia è stata collegata a demenza, perdita di memoria, arterie indurite e tumori secondari.
  • Il farmaco ormonale Tamoxifene, usato contro il cancro al seno, è stato associato alla cataratta.

E, ha aggiunto Shapiro, le donne che ricevono la chemioterapia hanno maggiori probabilità di andare in menopausa precoce.

Ora c'è un movimento in corso per ridurre la quantità di cure necessarie per combattere il cancro, come mezzo per evitare o alleviare questi effetti dell'invecchiamento, hanno detto Hashmi e Shapiro.

Studi e studi clinici stanno valutando i modi per declassare i trattamenti per i tumori come il linfoma, ha detto Shapiro.

I sopravvissuti al cancro possono anche aiutare se stessi adottando uno stile di vita più sano, ha consigliato Hashmi: smettere di fumare, limitare il consumo di alcol, mangiare bene ed esercitarsi regolarmente.

"Adottare queste misure contribuirà a ridurre le possibilità di sviluppo di nuovi tumori e di malattie cardiache", ha affermato Hashmi.

Il nuovo studio è stato pubblicato online il 18 dicembre sulla rivista ESMO Open.


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