Ciò che le donne mangiano potrebbe determinare quando entrano in menopausa, una nuova ricerca suggerisce.

Dopo aver rintracciato più di 35.000 donne britanniche per quattro anni, gli investigatori hanno scoperto che la menopausa tendeva a iniziare prima tra coloro le cui diete erano ricche di carboidrati raffinati. Al contrario, la menopausa tendeva a iniziare più tardi tra coloro che consumavano molti pesci e legumi.

"In particolare, è stato scoperto che un consumo più elevato di pesci grassi ritardava i tempi della menopausa naturale di circa tre anni e legumi freschi - come piselli e fagiolini - erano collegati a una menopausa successiva di circa un anno", ha detto autore dello studio Yashvee Dunneram.


"D'altra parte, un maggiore consumo di carboidrati raffinati - come pasta e riso - ha accelerato l'inizio della menopausa di 1,5 anni", ha affermato Dunneram. È ricercatrice post-laurea con il gruppo di epidemiologia nutrizionale nella scuola di scienze dell'alimentazione e nutrizione presso l'Università di Leeds, in Inghilterra.

Il motivo del collegamento rimane poco chiaro. Ma Dunneram ha ipotizzato che potrebbe avere a che fare con il modo in cui alcuni alimenti influenzano gli ormoni.

"I carboidrati raffinati sono uno dei principali responsabili dell'insulino-resistenza", ha affermato Dunneram. "Un alto livello di insulina in circolazione potrebbe interferire con l'attività dell'ormone sessuale e aumentare i livelli di estrogeni, entrambi i quali potrebbero aumentare il numero di cicli mestruali e ridurre l'apporto di uova più rapidamente, causando così una menopausa precoce."


Ma i ricercatori hanno avvertito che lo studio non ha dimostrato la causa e l'effetto e che la ricerca precedente ha collegato la menopausa precedente a un rischio sia più alto che più basso di sviluppare una vasta gamma di malattie.

"In quanto tale, non possiamo davvero raccomandare alle donne di consumare questi alimenti specifici per influenzare il loro inizio della menopausa naturale", ha detto Dunneram.

Per lo studio, i ricercatori hanno esaminato un gruppo di donne inglesi, scozzesi e gallesi per stabilire i loro modelli nutrizionali rispetto a 217 alimenti specifici. Tutte le donne avevano un'età compresa tra i 40 e i 65 anni e a nessuno è stato detto di modificare i propri schemi alimentari.


Circa 14.000 donne sono state rintracciate per quattro anni dopo il sondaggio, durante il quale poco più di 900 hanno subito la menopausa naturale.

In media, la menopausa è iniziata a 51 anni. Ma per ogni ulteriore assunzione giornaliera di una porzione standard di carboidrati raffinati, l'inizio della menopausa è iniziato circa 1,5 anni prima, i risultati hanno mostrato.

Allo stesso modo, ogni porzione aggiuntiva giornaliera di pesce azzurro e legumi era legata a un ritardo nella menopausa di circa tre anni. Una maggiore assunzione giornaliera di vitamina B6 e zinco era correlata in modo simile alla menopausa ritardata.

Ma complicando la questione, gli investigatori hanno anche scoperto che le donne vegetariane avevano avuto la menopausa circa un anno prima dei mangiatori di carne. Il team di studio ha osservato che il contenuto di fibre / basso contenuto di grassi animali nei pasti vegetariani è stato precedentemente collegato a bassi livelli di estrogeni.

Ma i mangiatori di carne che mangiavano quantità giornaliere più elevate di cibi salati - come patatine, salatini e arachidi - hanno sperimentato la menopausa circa due anni prima rispetto al resto.

Dunneram ha suggerito che saranno necessarie ulteriori ricerche per risolvere ulteriormente i dettagli della connessione dieta-menopausa.

Connie Diekman, direttore della nutrizione universitaria presso la Washington University di St Louis, ha ammonito che "anche l'età della menopausa è guidata geneticamente, quindi la dieta è solo un fattore".

Ma, ha detto, "come dietista registrato la mia risposta a questo studio è che, come molti altri, mostra perché è importante per noi continuare a passare dalle scelte di proteine ​​animali a scelte di origine vegetale per migliorare la salute generale".

Quel punto è stato distaccato da Lona Sandon, direttore del programma del dipartimento di nutrizione clinica dell'UT Southwestern, a Dallas.

"Le donne dovrebbero iniziare a mangiare pesce e legumi semplicemente perché sono salutari per te", ha detto Sandon.

Ma per quanto riguarda l'idea specifica che il cibo potrebbe avere un impatto sui tempi della menopausa, "non possiamo davvero concludere molto da questo studio", ha ammonito.

"C'è molta speculazione", osservò Sandon, "e correlazioni apparentemente casuali a questo punto."

I risultati sono stati pubblicati online il 30 aprile nel Journal of Epidemiology & Community Health.


I pasti sostitutivi cosa sostituiscono davvero? | Filippo Ongaro (Dicembre 2020).