Le versioni più recenti della pillola anticoncezionale comportano un simile aumento del rischio di cancro al seno rispetto alle precedenti che sono state abbandonate negli anni '90, rivela un nuovo studio.

Le donne che assumono moderne formulazioni della pillola hanno un rischio aumentato del 20 percento di carcinoma mammario rispetto a quelle che non hanno mai avuto una contraccezione ormonale, secondo lo studio di quasi 2 milioni di donne danesi.

"Il rischio aumenta con l'aumentare della durata dell'uso e persiste per più di cinque anni, se utilizzato per più di cinque anni", ha detto l'autore dello studio Lina Morch, un'epidemiologa senior dell'Università di Copenaghen in Danimarca.


Tuttavia, gli esperti hanno avvertito che il rischio assoluto di cancro al seno per ogni donna sulla pillola rimane molto basso.

Tuttavia, un simile livello di rischio ha spinto la Food and Drug Administration degli Stati Uniti a strappare le formulazioni ad alto estrogeno della pillola fuori dal mercato nei primi anni '90, ha detto Mia Gaudet, direttore strategico della ricerca sul cancro al seno e ginecologico per l'American Cancer Society.

"Ci sono stati alcuni cambiamenti nelle formulazioni contraccettive orali negli anni '90, e c'era la speranza che quelle formulazioni avrebbero comportato un minor rischio di cancro al seno", ha detto Gaudet, che non faceva parte dello studio. "Vediamo da questi dati che non è il caso."


Morch e Gaudet hanno notato che il cancro al seno è relativamente raro nelle donne più giovani, quindi il rischio complessivo di una giovane donna di cancro al seno è ancora basso, anche se sta assumendo la pillola.

E l'ultimo studio ha mostrato solo un'associazione: non ha dimostrato che l'assunzione delle versioni più recenti della pillola ha effettivamente aumentato il rischio di cancro al seno.

Per mettere le cose in prospettiva, i ricercatori hanno calcolato che il rischio complessivo rappresentato dall'assunzione della pillola per un anno equivale a un altro caso di carcinoma mammario ogni 7.690 donne dai 15 ai 49 anni.


"Le donne in quella fascia di età [già] hanno un rischio assoluto molto basso di cancro al seno", ha detto Gaudet. "Prendere un rischio assoluto molto basso e aumentarlo solo leggermente è ancora un rischio relativamente basso."

La prima ondata di pillole anticoncezionali conteneva dosi fino a 150 microgrammi di estrogeni. Mentre la ricerca ha iniziato a collegare gli estrogeni al cancro al seno, la FDA ha tolto dal mercato qualsiasi formulazione che avesse più di 50 microgrammi di estrogeni, ha detto Gaudet.

Oggi, la maggior parte delle versioni della pillola contiene tra 15 e 35 microgrammi di estrogeni, ha detto Gaudet. Contengono anche progestin, una forma sintetica dell'ormone femminile progesterone, che aiuta a regolare il ciclo mestruale mensile.

Per vedere se le minori quantità di estrogeni hanno contribuito a ridurre o eliminare il rischio aggiuntivo di cancro al seno, Morch e i suoi colleghi hanno rintracciato circa 1,8 milioni di donne dal 1995 al 2012.

Hanno scoperto che le donne che assumono pillole anticoncezionali estrogeni / progestinici hanno un rischio aumentato di circa il 20% di cancro al seno.

I ricercatori hanno scoperto un aumento del rischio di cancro al seno allo stesso modo nelle pillole anticoncezionali che contengono solo progestinici, nonché negli IUD che rilasciano progestinici.

"I prodotti solo progestinici hanno anche aumentato il rischio di cancro al seno", ha osservato Morch. "Pertanto, non è esclusivamente l'estrogeno che aumenta il rischio di cancro al seno."

"L'estrogeno è stato l'obiettivo principale della ricerca sul cancro al seno in generale, e quindi ne sappiamo molto di più rispetto al progesterone", ha detto Gaudet. "È noto che il progesterone svolge probabilmente un ruolo nel carcinoma mammario, sebbene la nostra ricerca non sia così matura come per gli estrogeni".

Le donne dovrebbero discutere le loro opzioni contraccettive con il loro medico o ginecologo, hanno detto Gaudet e Morch.

"Non dovrebbero necessariamente cambiare ciò che stanno facendo", ha detto Gaudet. "C'è stato qualche suggerimento nel documento che le donne potrebbero voler prendere in considerazione la possibilità di cambiare il loro metodo contraccettivo quando compiono i 40 anni, quando il loro rischio complessivo di cancro al seno inizia ad aumentare".

Il nuovo studio è stato pubblicato il 7 dicembre nel New England Journal of Medicine.


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