Lenire i tuoi bambini con il cibo può fermare le lacrime a breve termine. Ma i ricercatori avvertono che può portare a modelli alimentari malsani a lungo termine.

I genitori che sono "alimentatori emotivi" possono incoraggiare il "cibo emotivo", un'abitudine legata all'aumento di peso e ai disturbi alimentari, secondo lo studio norvegese-britannico.

"Ora esiste una prova ancora più forte che gli stili di alimentazione dei genitori hanno una grande influenza sulle abitudini alimentari dei bambini e su come i bambini si relazionano con cibi e bevande quando si tratta di affrontare le proprie emozioni", ha detto un esperto, Rafael Perez-Escamilla. È professore di epidemiologia e sanità pubblica presso la School of Public Health della Yale University.


"L'alimentazione emotiva" è "ciò che i genitori fanno quando forniscono cibi o bevande ai loro figli per calmarli, come quando un bambino ha una crisi di nervi", ha aggiunto Perez-Escamilla, che non era coinvolto nello studio.

Fare affidamento sul cibo spazzatura, i dessert e gli alimenti zuccherati per il massimo comfort può portare a un eccesso di cibo, e in seguito a problemi come la bulimia e il binge-eating, ha detto l'autore principale dello studio Silje Steinsbekk e colleghi.

"Non hai voglia di avere una carota se sei triste", ha detto Steinsbekk, professore associato di psicologia all'Università norvegese di Scienza e Tecnologia di Trondheim.


Per il nuovo studio, i ricercatori hanno esaminato le abitudini alimentari e alimentari di oltre 800 bambini in Norvegia, a partire dall'età di 4 anni. Hanno controllato i bambini a 6, 8 e 10 anni.

Circa i due terzi dei bambini di tutte quelle età hanno mostrato segni di mangiare per sentirsi meglio, a giudicare dai questionari a cui i genitori hanno risposto.

I bambini hanno offerto cibo per il massimo comfort a 4 e 6 anni e hanno mostrato più cibo emotivo a 8 e 10 anni, secondo lo studio.


Inoltre, i ricercatori hanno anche scoperto che i bambini che si sentivano più facilmente confortati dal cibo venivano nutriti maggiormente dai genitori a tale scopo.

"L'alimentazione emotiva aumenta il mangiare emotivo e viceversa", ha detto Steinsbekk.

I ricercatori hanno notato un'altra tendenza: i bambini che si sono arrabbiati o si sono arrabbiati più facilmente all'età di 4 anni avevano maggiori probabilità di mangiare per sentirsi meglio e essere nutriti dai genitori a tale scopo.

"Questo ha senso dato che i genitori sono molto stressati quando i loro figli si adattano o piangono ininterrottamente", ha detto Perez-Escamilla.

Ma ci sono modi migliori per affrontare il disagio, ha affermato Melissa Cunningham Kay, assistente di ricerca presso la Gillings School of Global Public Health dell'Università del North Carolina.

"Sentirsi tristi o arrabbiati sono emozioni normali. Invece di usare il cibo come una distrazione da loro, ai bambini dovrebbe essere insegnato a tollerarli e trovare altri modi per far fronte", ha detto Kay, che non faceva parte dello studio.

"A volte ciò può comportare una disciplina positiva e alcune lacrime o persino una rabbia piena", ha detto Kay. "I genitori non dovrebbero temerlo. È una parte normale e necessaria dello sviluppo."

Perez-Escamilla ha affermato che i genitori dovrebbero calmare i bambini turbati comprendendo e rispondendo ai loro problemi - diciamo, un pannolino bagnato - invece di offrire cibo come prima risposta, ha detto.

Ha elogiato la nuova ricerca, osservando che le abitudini alimentari dei bambini e dei loro genitori sono strettamente intrecciate.

"I bambini piccoli sviluppano le loro abitudini alimentari osservando come mangiano i loro caregiver", ha detto. "Se vedono i loro caregiver bere soda e mangiare cibo spazzatura e dessert quando il caregiver è stressato o arrabbiato, allora è quello che i bambini faranno quando provano emozioni simili."

"Il cibo emotivo dovrebbe essere evitato a tutti i costi", ha aggiunto.

L'autore principale dello studio Steinsbekk ha aggiunto: "Non c'è motivo di preoccuparsi se hai un cioccolato per sentirti meglio di tanto in tanto. Il problema è se questo è il tuo modo tipico di gestire le emozioni negative".

Lo stesso vale per i bambini, ha detto. "I genitori non dovrebbero essere perfetti, ma abbastanza buoni. Usare casualmente il cibo per lenire il bambino non è un grosso problema finché si fa affidamento su altre strategie", ha detto.

Gli autori dello studio hanno avvertito che la loro recensione si basava su questionari a cui i genitori avevano risposto, non sull'osservazione diretta degli scienziati. E hanno notato che si è verificato in Norvegia con una popolazione ben istruita e non molto diversificata, quindi i risultati potrebbero non applicarsi altrove.

Lo studio appare il 25 aprile sulla rivista Sviluppo del bambino.


Think Veganism | Kerry McCarthy | TEDxUniversityofStirling (Agosto 2020).