Altre donne americane hanno iniziato a ricevere lo screening mammografico raccomandato dopo che una regola "Obamacare" ha reso i test gratuiti, secondo un nuovo studio.

La norma prevedeva che Medicare e la maggior parte degli assicuratori privati ​​non potessero più richiedere alle donne di pagare una parte del conto, sia tramite copays che imponendo loro di pagare prima una franchigia.

Dopo l'entrata in vigore della norma, lo studio ha rilevato che il numero di donne nei piani Medicare Advantage che hanno ottenuto lo screening mammografico è aumentato di 5,5 punti percentuali: da poco meno del 60 percento nei due anni precedenti la regola, al 65,4 percento nei due anni successivi .


Questa è la buona notizia. La preoccupazione è che cosa potrebbe accadere se la regola dell'Affordable Care Act fosse abrogata, ha affermato il ricercatore capo Dr. Amal Trivedi, professore associato di medicina alla Brown University di Providence, R.I.

"Il nostro studio suggerisce che se le disposizioni sulla ripartizione dei costi vengono abrogate e i piani sanitari ripristinano i copagamenti per lo screening delle mammografie, un numero inferiore di donne anziane riceverà uno screening raccomandato per il carcinoma mammario", ha affermato Trivedi. "Ciò potrebbe danneggiare la salute pubblica".

I gruppi medici variano nelle loro raccomandazioni sullo screening mammografico. La Task Force dei servizi di prevenzione degli Stati Uniti - un gruppo di esperti che consiglia il governo federale - ha questo consiglio per le donne a rischio medio di carcinoma mammario: ottenere una mammografia di screening ogni due anni, tra i 50 ei 74 anni.


Il team di Trivedi ha esaminato la frequenza con cui quella consulenza è stata seguita dalle donne nei piani Medicare Advantage, che iscrivono quasi un terzo di tutti i beneficiari Medicare negli Stati Uniti.

I ricercatori hanno confrontato oltre 15.000 donne, di età compresa tra 65 e 74 anni, in progetti che dovevano eliminare la condivisione dei costi con oltre 52.000 donne i cui piani già coprivano i costi completi dello screening mammografico.

Nel complesso, lo studio ha rilevato che i tassi di screening sono aumentati nei piani che hanno ridotto la condivisione dei costi, mentre vi è stato un leggero calo nei piani che avevano già offerto una copertura completa (dal 73,1 per cento al 72,8 per cento).


Il miglioramento non è stato uniforme, tuttavia. Non è stato riscontrato alcun beneficio tra le donne ispaniche. I guadagni variavano anche in base ai livelli di istruzione delle donne.

Nei codici postali in cui quasi tutte le donne anziane avevano completato il liceo, il tasso di screening è aumentato di quasi 10 punti percentuali, rispetto alle donne nei piani di salute che già offrivano mammografie gratuite.

Ma quella cifra era solo di 4 punti percentuali tra le donne che vivevano in codici postali con i livelli di istruzione più bassi.

Quindi, mentre lo screening gratuito aiuta, non è l'intera storia, secondo Trivedi.

"Questa scoperta suggerisce che l'eliminazione della condivisione dei costi da sola non è sufficiente per affrontare le disparità nello screening mammografico o per aumentare i tassi di screening ai livelli desiderati", ha affermato.

Secondo Trivedi, potrebbe essere necessario un migliore "raggio d'azione", per assicurarsi che le donne meno abbienti sappiano che possono ottenere mammografie gratuite.

Ma è anche possibile che quelle donne affrontino altri ostacoli, ha detto.

Laura Skopec è ricercatrice associata presso il Health Policy Center del Urban Institute di Washington, DC.

Ha convenuto che esistono altri ostacoli. "Questi risultati potrebbero rilevare una mancanza di cliniche mammografiche nei quartieri delle donne", ha detto Skopec. "Il trasporto può essere un grosso problema per le donne anziane, a basso reddito."

Inoltre, per le donne che lavorano ancora, tempo e denaro possono rappresentare un ostacolo. "Non è gratuito se devi prenderti del tempo libero dal lavoro", ha detto Skopec.

Oltre a ciò, ha affermato, molte donne potrebbero essere confuse riguardo allo screening mammografico, poiché le linee guida variano e le donne possono leggere o ascoltare messaggi contrastanti.

"Le donne potrebbero aver bisogno di più istruzione riguardo alle loro prestazioni assicurative, e anche alla mammografia in generale", ha detto Skopec.

Ha convenuto che i risultati dello studio sollevano la questione di cosa potrebbe accadere se la regola di Obamacare fosse abrogata. Ma, ha detto, anche se lo è, i piani che hanno eliminato la condivisione dei costi non devono riportarlo indietro.

E, ha detto Skopec, non sarebbe davvero una mossa "di alto valore" per i piani di farlo.

I risultati sono stati pubblicati nel numero del 18 gennaio di Il New England Journal of Medicine.


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